12/02/2021 - Reportage

Tekst maxime pasture
fotos : JULIEN MAHIelS

STEPHAN CONTER

“Ik heb geen spijt”

In zijn jonge jaren moest Stephan Conter kiezen tussen paardrijden of zich toeleggen op de business die daarmee gepaard gaat. Met de oprichting van Stephex, een naam die intussen wereldwijd wordt erkend in diverse sectoren, lijkt hij de juiste keuze te hebben gemaakt. Deze buitengewone zakenman, die zich steeds laat leiden door uitmuntendheid en prestaties, heeft het in dit interview over zijn lockdown en zijn toekomstvisie.

Tekst maxime pasture
fotos : JULIEN MAHIelS

STEPHAN CONTER

“Ik heb geen spijt”

In zijn jonge jaren moest Stephan Conter kiezen tussen paardrijden of zich toeleggen op de business die daarmee gepaard gaat. Met de oprichting van Stephex, een naam die intussen wereldwijd wordt erkend in diverse sectoren, lijkt hij de juiste keuze te hebben gemaakt. Deze buitengewone zakenman, die zich steeds laat leiden door uitmuntendheid en prestaties, heeft het in dit interview over zijn lockdown en zijn toekomstvisie.

Longines World’s Best Racehorse

We ontmoeten Stephane Conter in het hart van het 33 hectaren grote domein van Stephex te Wolvertem, in de Vlaamse rand van Brussel. De nieuwe kantoren zijn gevestigd in de oude stallen, die volledig gerestaureerd werden en die met hun materiaalkeuze, decoratie en kunstwerken een bijzonder warme sfeer ademen. Zo is het kantoor van Stephan Conter getooid met paardensculpturen van Catherine Thiry en een beeld van de film ‘The Getaway’ met Steve McQueen. Enkele bureaus verder zien we een foto van een vertrek van de 24 Uren van Le Mans in de jaren zestig en buiten, naast de kampeerwagens van Stephex, staat een Bentley Bentayga, die werd uitgeleend voor een proefgalop en die erg in de smaak valt bij de eigenaar. Het moet gezegd: Bentley en Stephan Conter spreken dezelfde taal: prestaties, luxe, passie, elegantie, hoogwaardige dienstverlening en een voorbeeldige afwerking zijn de sleutelwoorden. Dat blijkt ook uit het vervolg van dit artikel...

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

Voor de lockdown werkten we aan 200 km/u voor al onze activiteiten (Stephex is gespecialiseerd in luxueuze vervoersmiddelen voor paarden, luxueuze kampeerwagens en de evenementensector, en dan hebben we het nog niet over het feit dat de renstallen momenteel twee ruiters in de wereldwijde Top 10 hebben, red.). Maar dankzij Covid-19 heb ik leren koken, heb ik gezelschapsspelletjes gespeeld met mijn gezin en heb ik vooral de tijd gekregen om na te denken en mezelf in vraag te stellen.

Kunt u ons uw beroep omschrijven, zowel voor de lockdown als nu (als er iets is veranderd)?

Er is heel wat veranderd. Voor de lockdown werkten we aan 200 km/u voor al onze activiteiten (Stephex is gespecialiseerd in luxueuze vervoersmiddelen voor paarden, luxueuze kampeerwagens en de evenementensector, en dan hebben we het nog niet over het feit dat de renstallen momenteel twee ruiters in de wereldwijde Top 10 hebben, red.). Maar dankzij Covid-19 heb ik leren koken, heb ik gezelschapsspelletjes gespeeld met mijn gezin en heb ik vooral de tijd gekregen om na te denken en mezelf in vraag te stellen. We trachten de positieve elementen te onthouden om ons nog beter te organiseren en tegelijk onze levenskwaliteit te verhogen want het leven stopt niet, integendeel.

De gezondheidscrisis heeft de verkoop van de luxueuze kampeerwagens van Stephex ongetwijfeld doen pieken?

Ja, de vraag is vrij groot omdat heel wat sportlui zich momenteel in een kampeerwagen verplaatsen om zichzelf te beschermen.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Wat is de signatuur van Stephex en het serviceniveau dat wordt aangeboden?

Voor de sectie vrachtwagens zeg ik altijd het volgende tegen mijn team: “Het eerste voertuig wordt verkocht dankzij de commerciële teams. Maar om het tweede voertuig te verkopen, moet de servicedienst het verschil maken.” Onze klanten zoeken niet alleen een uitmuntende productkwaliteit maar ook een onberispelijke service. Met een goede service is een voertuig nooit te duur. Dat is bij ons het geval en – daar ben ik van overtuigd – bij Bentley ook. Zelfs een goedkope auto kan erg duur worden als de service beneden peil is.

Nu we het toch over Bentley hebben, de renstallen van Stephex beschikken zelfs over een paard met de naam ‘Bentley van de Heffinck’. Klopt dat?

Inderdaad. Het is een paard dat erg bekend is in België omdat het veel karakter heeft. Het is niet mijn persoonlijke keuze maar ik begrijp dat de eerste eigenaars het een naam hebben gegeven die rechtstreeks verwijst naar de mooiste hengst ter wereld! (lacht)

Wat is het succesrecept?

Een mens kan niet alles doen... Je moet je niche vinden, je specialiseren. Daarom hebben wij ons toegelegd om de beste competitiepaarden en de meest luxueuze voertuigen om ze te vervoeren. Ik hou ook van jachten en onze producten putten vaak inspiratie uit dat universum. Ik heb trouwens architecten aangenomen die afkomstig zijn van Sanlorenzo Yacht. Zodra je instapt in een kampeerwagen van Stephex, moet je een wowgevoel krijgen.” De afwerking, het leder en de stiknaden moeten onberispelijk zijn.

In welke mate kan de klant zijn kampeerwagen personaliseren?

Zolang de identiteit en de elegantie van Stephex worden gerespecteerd, kan de klant zelf het leder en het hout kiezen en kan hij ons al zijn interieurwensen voorleggen.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Stephex organiseert normaal evenementen met een internationale uitstraling, zoals Knokke Hippique en de Brussels Stephex Masters. Wat zijn de vooruitzichten voor 2021?

Dat is een goede vraag. Een ding is zeker: we zullen ons aanpassen en innoveren. Voor de Stephex Masters willen we het domein vergroten. We hebben echt zin om nieuwigheden voor te stellen.

Om af te sluiten: hebt u hetzelfde talent voor paardrijden als uw dochters?

Toen ik jonger was, reed ik met Ludo Philippaerts, een bekende naam in de paardenwereld. In die tijd zag ik een groot verschil tussen zijn niveau en het mijne. Ik heb mezelf getroost door me op de zakenwereld te storten, een domein dat me beter lag. Ik heb dus geen spijt van mijn keuze want ik ben erg gelukkig. Ik zou vandaag niet dezelfde man zijn als ik was voortgegaan in de sportwereld. Het talent van een kampioen kun je niet kopen, al kan een uitstekend paard natuurlijk wel helpen om mooie resultaten te behalen. Hetzelfde zie je in de autowereld: een Bentley zal altijd bij de snelste auto’s op de weg horen, terwijl andere merken simpelweg niet die ambitie koesteren.

Longines World’s Best Racehorse

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader