12/02/2021 - Reportages

par maxime pasture
PHOTOS : JULIEN MAHIelS

STEPHAN CONTER

« JE NE REGRETTE PAS »

PLUS JEUNE, STEPHAN CONTER A DÛ CHOISIR ENTRE MONTER DES CHEVAUX OU SE CONCENTRER SUR LE BUSINESS QUI TOURNE AUTOUR. EN AYANT CRÉÉ STEPHEX, SIGNATURE DE RENOMMÉE MONDIALE DANS DIVERS DOMAINES, IL SEMBLE AVOIR FAIT LE BON CHOIX. TOUJOURS GUIDÉ PAR L’EXCELLENCE ET LA PERFORMANCE, CE BUSINESSMAN HORS PAIR NOUS PARLE DE SON CONFINEMENT ET DE SA VISION DE L’AVENIR.

par maxime pasture
PHOTOS : JULIEN MAHIelS

STEPHAN CONTER

« JE NE REGRETTE PAS »

PLUS JEUNE, STEPHAN CONTER A DÛ CHOISIR ENTRE MONTER DES CHEVAUX OU SE CONCENTRER SUR LE BUSINESS QUI TOURNE AUTOUR. EN AYANT CRÉÉ STEPHEX, SIGNATURE DE RENOMMÉE MONDIALE DANS DIVERS DOMAINES, IL SEMBLE AVOIR FAIT LE BON CHOIX. TOUJOURS GUIDÉ PAR L’EXCELLENCE ET LA PERFORMANCE, CE BUSINESSMAN HORS PAIR NOUS PARLE DE SON CONFINEMENT ET DE SA VISION DE L’AVENIR.

Longines World’s Best Racehorse

Nous avons retrouvé Stephan Conter au cœur du domaine Stephex de 33 hectares, à Wolvertem, en périphérie flamande de Bruxelles. Les nouveaux bureaux sont placés dans des anciennes écuries restaurées et le choix des matériaux, de la décoration, et des œuvres d’art, rend l’endroit incroyablement chaleureux. Ainsi, dans le bureau de Stephan Conter trônent des sculptures équestres de Catherine Thiry et une image du film « The Getaway » avec Steve McQueen. Quelques bureaux plus loin, on peut apercevoir une photo d’un départ aux 24 Heures du Mans dans les années 60 et dehors, à côté des motorhomes Stephex, un Bentley Bentayga prêté pour un galop d’essai, qui a véritablement séduit le propriétaire des lieux. Il faut dire que Bentley et Stephan Conter ont un vocabulaire commun : performances, luxe, passion, élégance, service de haut vol et finitions exemplaires. Vous comprendrez encore mieux en lisant la suite de cet article…

Longines World’s Best Racehorse

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Avant le confinement, nous étions toujours à 200 km/h dans toutes nos activités (Stephex s’est spécialisé dans la production de moyens de transport de luxe pour chevaux, les motorhomes de luxe, l’événementiel, sans oublier que les écuries accueillent deux cavaliers du Top 10 mondial, NDLR). Mais le Covid-19 m’a permis d’apprendre à cuisiner, de jouer à des jeux de société en famille et surtout, de prendre le temps pour réfléchir et se remettre en question.

Pouvez-vous nous décrire votre métier en deux temps : avant le confinement et maintenant, s’il y a eu du changement ?

Oui, il y a eu un grand changement. Avant le confinement, nous étions toujours à 200 km/h dans toutes nos activités (Stephex s’est spécialisé dans la production de moyens de transport de luxe pour chevaux, les motorhomes de luxe, l’événementiel, sans oublier que les écuries accueillent deux cavaliers du Top 10 mondial, NDLR). Mais le Covid-19 m’a permis d’apprendre à cuisiner, de jouer à des jeux de société en famille et surtout, de prendre le temps pour réfléchir et se remettre en question. Tentons de retenir le positif et de s’organiser encore mieux, tout en augmentant notre qualité de vie car elle ne s’arrête pas, loin de là !

Suite à cette crise sanitaire, la vente des motorhomes de luxe Stephex a sûrement décollé, non ?

Oui, la demande est assez importante car de nombreux sportifs se déplacent maintenant en motorhome pour se protéger.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Quelle est la signature Stephex et le niveau de service mis en avant ?

Pour notre section camions, voici ce que je dis toujours à mon équipe : « Le premier véhicule est vendu grâce aux commerciaux. Mais pour vendre le deuxième véhicule, c’est le service après-vente qui fait la différence. » Notre clientèle recherche un niveau de service excellent, en plus de la qualité du produit. Avec un bon service, un véhicule ne sera jamais trop cher. C’est le cas chez nous et, j’en suis persuadé, aussi chez Bentley. Car, même si une voiture est bon marché, elle deviendra trop chère si le service est mauvais.

En parlant de Bentley, les écuries Stephex possèdent même un cheval prénommé « Bentley van de Heffinck ». Est-ce bien exact ?

Tout à fait. Ce cheval est très connu en Belgique car il a beaucoup de caractère. Ce n’est pas mon choix personnel mais je comprends que les premiers propriétaires lui ont donné un nom qui fasse directement penser au plus bel étalon du monde ! (rires)

Quelle est la recette du succès ?

On ne peut pas tout faire. Il faut trouver son créneau, se spécialiser. Voilà pourquoi nous avons choisi les meilleurs chevaux de compétition et les véhicules les plus luxueux pour le transport. J’adore le yachting et pour nos produits, les inspirations viennent beaucoup de cet univers. J’ai d’ailleurs engagé des architectes en provenance, notamment, de chez Sanlorenzo Yacht. Quand on entre dans un motorhome Stephex, on doit dire « Waouh ! » Les finitions, les cuirs et les coutures doivent être impeccables.

À quel point le client peut-il personnaliser son motorhome ?

À condition que l’identité et l’élégance Stephex soient respectées, à l’intérieur, les clients peuvent choisir le cuir, les boiseries et nous faire part de toutes leurs envies.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Stephex organise habituellement des événements d’envergure internationale comme le Knokke Hippique et les Masters de Bruxelles. Quelles sont les prospections pour 2021 ?

Vous me posez une colle ! Mais une chose est sûre : nous allons nous adapter et innover. Pour les Stephex Masters, nous souhaitons agrandir le domaine. Nous avons vraiment envie de proposer des nouveautés.

Pour terminer, pensez-vous avoir le même talent que vos filles pour monter à cheval ?

Plus jeune, je montais avec Ludo Philippaerts, qu’on ne doit plus présenter. À l’époque, je voyais une grande différence de niveau entre lui et moi. Je me suis donc consolé dans les affaires, domaine dans lequel j’étais plus fort. Et je ne regrette pas mon choix car je suis très heureux. Je n’aurais pas été le même homme qu’aujourd’hui si j’avais continué en tant que sportif. Le talent de champion, ça ne s’achète pas, même si c’est vrai qu’une excellente monture peut aider à obtenir de beaux résultats. C’est pareil en automobile : une Bentley fera toujours partie des voitures les plus rapides alors que d’autres marques n’ont pas cette ambition…

Longines World’s Best Racehorse

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