01/02/2021 - Reportage

Tekst: Etienne Visart
Foto’s: matt howel

El Mirage Lake

Speelplaats voor grote jongens!

Van de zowat twintig opgedroogde meren in San Bernardino county in California blijft El Mirage een fantastische speelplaats voor grote jongens, zelfs nu de toegang tot het meer beter omkaderd en gereglementeerd is.

Tekst: Etienne Visart
Foto’s: matt howel

El Mirage Lake

Speelplaats voor grote jongens!

Van de zowat twintig opgedroogde meren in San Bernardino county in California blijft El Mirage een fantastische speelplaats voor grote jongens, zelfs nu de toegang tot het meer beter omkaderd en gereglementeerd is.

Longines World’s Best Racehorse

Het El Mirage-meer bevindt zich in Victor Valley, ongeveer 14 kilometer ten westen van de stad Adelanto en in het noorden van de centrale Mojavewoestijn. Het is bijna 10 kilometer lang en ligt op een hoogte van 870 meter. Het kent een woestijnklimaat met frisse winters en hete zomers. Door de droogte van de meerbedding en de aanzienlijke hoogte, fluctueert de temperatuur er sterk. In de zomer zijn de dagen erg warm terwijl het ‘s nachts eerder fris is. In de wintermaanden krijgt de bodem van het meer regelmatig een sneeuwlaagje maar die sneeuw is doorgaans binnen de 24 uur weer gesmolten. Anderzijds regent het hier zelden of nooit en staat er maar heel uitzonderlijk water in het meer, dat bovendien erg snel verdampt.

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

Het extreem vlakke, gladde en harde oppervlak van het meer maakt het ideaal voor sportwagens en motorfietsen. Bovendien vormen de grote uitgedroogde meren uitstekende plaatsen om snelheidsrecords te vestigen omdat het zachte oppervlak maakt dat erg lage auto’s er om aerodynamische redenen erg snel kunnen rijden, zonder dat er onregelmatigheden in het oppervlak of te vermijden obstakels zijn.

Het extreem vlakke, gladde en harde oppervlak van het meer maakt het ideaal voor sportwagens en motorfietsen. Bovendien vormen de grote uitgedroogde meren uitstekende plaatsen om snelheidsrecords te vestigen omdat het zachte oppervlak maakt dat erg lage auto’s er om aerodynamische redenen erg snel kunnen rijden, zonder dat er onregelmatigheden in het oppervlak of te vermijden obstakels zijn. De opgedroogde meren zoals de Bonneville Salt Flats in Utah en de Black Rock Desert in Nevada werden doorheen de jaren gebruikt om snelheidsrecords over land te vestigen.

Longines World’s Best Racehorse

Ook het Eyre-meer en Gairdner-meer in zuidelijk Australië werden gebruikt voor diverse recordpogingen. Vandaag de dag wordt het meer van de Hakskeen Pan-woestijn in Zuid-Afrika gebruikt als basis voor de poging van de beruchte Bloodhound SSC om de grens van 1.000 kilometer per uur te doorbreken. Momenteel zit de auto nog maar aan de helft van die snelheid en heeft het project een enorme achterstand opgelopen maar de recordpoging zou gepland zijn voor 2020. Opgedroogde meren worden soms ook gebruikt als luchtmachtbasis, en dat om dezelfde redenen, zoals de uitstekende ondergrond. Groom Lake, in zone 51 van de Nevada-woestijn, en Edwards Air Force Base (oorspronkelijk bekend onder de naam Muroc Dry Lake) in California zijn daar twee voorbeelden van.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Maar terug naar El Mirage. Het meer, dat vroeger gratis toegankelijk was voor alle bezoekers, was een populaire ontmoetingsplaats voor tal van activiteiten, gaande van gyrokopters en ultralichte vliegtuigen tot autoraces. Vijftig jaar lang werd het meer beheerd door de Southern California Timing Association voor gechronometreerde snelheidswedstrijden. Deze club exploiteert ook de snelheidsrecords gevestigd op de Bonneville Salt Flats.

Longines World’s Best Racehorse

Het Bureau of Land Management (landbeheer), dat rechtstreeks afhangt van het Federale Ministerie van Binnenlands Zaken, heeft onlangs de hand gelegd op het grondgebied van het opgedroogde El Mirage-meer. Er werd een afsluiting geplaatst om de toegang en een deel van de omliggende gebieden af te sluiten voor het publiek. Het bureau factureert voortaan entreegeld voor wat intussen bekend staat onder de naam van vrijetijdsgebied Mirage Off-Highway Vehicle (OHV). Het is onder meer een erg populaire plaats om autopubliciteit op te nemen, maar ook een plaats waar regelmatig liefhebbers van de meest uiteenlopende motorvoertuigen samenkomen. De vergunningen voor het vrijetijdsgebied zijn ter plaatse verkrijgbaar bij de lokale handelaars en online. Een jaarvergunning kost 90 dollar, een weekvergunning 30 dollar en een dagvergunning 15 dollar (1 dollar = ongeveer 0,90 euro). Als u eens in de buurt bent...

Longines World’s Best Racehorse

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader