01/02/2021 - Reportages

Texte : Etienne Visart
Photos : matt howel

El Mirage Lake

Cour de récréations pour grands garçons !

Parmi la vingtaine de lacs asséchés dans comté de San Bernardino, en Californie, celui d’El Mirage est toujours une belle cour de récréations pour de grands garçons, même si son accès est désormais mieux encadré et réglementé.

Texte : Etienne Visart
Photos : matt howel

El Mirage Lake

Cour de récréations pour grands garçons !

Parmi la vingtaine de lacs asséchés dans comté de San Bernardino, en Californie, celui d’El Mirage est toujours une belle cour de récréations pour de grands garçons, même si son accès est désormais mieux encadré et réglementé.

Longines World’s Best Racehorse

Le lac El Mirage est situé dans la vallée de Victor, à environ quatorze kilomètres à l’ouest de la ville d’Adelanto et au nord du désert central de Mojave, et mesure presque dix kilomètres de long, à une altitude de huit cent septante mètres. Il connaît un climat désertique, avec des hivers frais et des étés chauds. En raison de l’aridité du lit du lac et de l’altitude élevée, la variation de température diurne est importante.

Durant l’été, les jours peuvent être très chauds, mais les températures nocturnes sont fraîches. Pendant les mois d’hiver, le fond du lac reçoit occasionnellement un saupoudrage de neige, mais la neige fond habituellement dans les 24 heures. Par contre, les chutes de pluie sont excessivement rares et le lit du lac ne se remplit que très rarement d’eau qui, de toute façon, va s’évaporer très rapidement.

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Les surfaces extrêmement plates, lisses et dures des lacs asséchés les rendent idéales pour les voitures sportives et les motocyclettes. En outre, les grands lacs asséchés sont d’excellents endroits pour réaliser des records de vitesse terrestre, car la douceur de la surface permet aux voitures très basses pour des raisons aérodynamiques de rouler très vite sans irrégularités de la surface et sans obstacles à éviter

Les surfaces extrêmement plates, lisses et dures des lacs asséchés les rendent idéales pour les voitures sportives et les motocyclettes. En outre, les grands lacs asséchés sont d’excellents endroits pour réaliser des records de vitesse terrestre, car la douceur de la surface permet aux voitures très basses pour des raisons aérodynamiques de rouler très vite sans irrégularités de la surface et sans obstacles à éviter. Les lacs asséchés de Bonneville Salt Flats dans l’Utah et de Black Rock Desert dans le Nevada ont été tous deux utilisés à une certaine époque pour établir des records de vitesse terrestre.

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Le lac Eyre et le lac Gairdner en Australie Méridionale ont également été utilisés pour diverses tentatives de record de vitesse terrestre. Aujourd’hui, c’est le lac du désert de Hakskeen Pan, en Afrique du Sud, qui sert de base à la tentative du fameux Bloodhound SSC d’atteindre 1.000 miles à l’heure : il n’en est qu’à la moitié pour le moment et le projet a pris un énorme retard, mais le record devrait être tenté en 2020 ! Les lacs asséchés sont aussi utilisés parfois comme emplacements pour des bases aériennes, pour les mêmes raisons d’excellence du revêtement. Groom Lake, dans la zone 51 du Nevada, et Edwards Air Force Base (à l’origine connu sous le nom de Muroc Dry Lake), en Californie, en sont deux exemples.

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Revenons au lac El Mirage. Autrefois ouvert gratuitement à tous les visiteurs, il a été un rendez-vous populaire pour de nombreuses activités allant de gyrocoptères (appelés aussi autogires) et d’avions ultra légers à des courses automobiles. Pendant cinquante ans, il a été géré par la Southern California Timing Association pour les courses de vitesse chronométrées. Ce club exploite également les records de vitesse réalisés à Bonneville Salt Flats.

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Le Bureau of Land Management (gestion du territoire), qui dépend directement du département fédéral de l’intérieur, a récemment mis la main sur l’emplacement occupé par le lac asséché d’El Mirage. Il a installé une clôture pour fermer l’accès au lac et à une partie des régions voisines. Il facture dorénavant des frais pour l’entrée à ce qui est maintenant connu sous le nom de l’aire de loisirs El Mirage Off-Highway Vehicle (OHV). C’est, par exemple, un lieu de tournage très populaire pour les publicités automobiles, mais aussi un endroit où se rassemblent régulièrement de nombreux passionnés d’engins motorisés très divers. Les permis pour l’aire de loisirs peuvent être achetés sur place, chez les détaillants locaux et en ligne. Les permis annuels coûtent 90 $, les permis hebdomadaires 30 $ et les permis quotidiens 15 $ (1$ US = ± 0,90 €). Si vous passez par là…

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