15/01/2021 - Portret

TEKST: serge vanmaerck - Foto’s: julien mahiels

foot, family... and his BMW

Roberto Martinez

Roberto Martinez noemt zichzelf weinig materialistisch. De 46-jarige coach van de Rode Duivels vult elk moment van zijn leven met twee passies: voetbal en zijn gezin. De weinige vrije tijd die dan nog overblijft, brengt hij het liefst door in een goed restaurant of aan het stuur van zijn BMW.

Longines World’s Best Racehorse

“...het automerk BMW onze manier van werken, net zoals wij de hunne waarderen. Na een cabriolet en een model met seriemotor ben ik intussen toe aan mijn derde BMW 8 Reeks, een BMW M8 Competition Coupé. En ik geniet met volle teugen van elke rit.”

Covid-19 liet ons geen keuze: het was via een videoconferentie tussen België en het Engelse Wigan dat we een klein uurtje praatten met de man wiens contract van Bondscoach en Technisch Directeur van de Belgische nationale voetbalploeg deze zomer werd verlengd. Aangezien dat contract doorloopt tot in 2022, zullen de Rode Duivels onder zijn leiding deelnemen aan het volgende Europese Kampioenschap en Wereldkampioenschap Voetbal. De periode van de lockdown waarin de scholen gesloten waren, bracht Martinez door in zijn tweede woning in Wigan. De man is immers gehuwd met een Britse, wiens ouders – die kwetsbaarder zijn dan de zijne – in de omgeving van Manchester wonen.

Longines World’s Best Racehorse

‘Robert’ Martinez is een Catalaanse Spanjaard. Hij werd in 1973 geboren in het stadje Balaguer, in een gezin dat een schoenenwinkel uitbaatte, en had een echte voetballiefhebber als vader. De passie voor de sport werd hem dus met de paplepel ingegeven. “Mijn eerste herinneringen aan voetbal zijn afkomstig van foto’s die van mij werden genomen toen ik nauwelijks twee jaar was en met mijn vader meeging naar de wedstrijden die hij speelde in het weekend. Tot mijn zestien jaar heb ik zelf in Balaguer gespeeld, daarna ben ik profvoetballer geworden bij Zaragoza. Met mijn vader deelde ik het genot van het spelen. Maar ik ging daarnaast ook graag naar andere wedstrijden kijken en hield ervan om ze te analyseren. Mijn vader was mijn grootste held, zowel in het voetbal als in het leven. Alles wat hij deed, was belangrijk voor mij. Bij de voetballers had ik vooral bewondering voor Johan Cruyff, Bernd Schuster en Lobo (Carlos Diarte). Later, voor mijn beroep van coach, heb ik een voorbeeld genomen aan John Benjamin Toshak, Arrigo Sacchi, Paco Maturana en vooral Johan Cruyff. Jordi Cruyff, de zoon van die laatste, is tot op de dag van vandaag trouwens een van mijn beste vrienden. Een echte gentleman.” Het zal sommige mensen verbazen dat zijn gezin en passie voor een sport volstaan om het leven van een jonge man en later een gezinshoofd als Martinez te vullen. Maar de intense en minimalistische manier waarop hij in het leven staat, blijkt vooral geworteld in zijn jonge jaren.

Longines World’s Best Racehorse

BMW M8 Competition Coupé WLTP : 11,0-11,1 l/100 km * 252-253 g/km CO2

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

“Voetbal en mijn familie zijn mijn twee grootste passies in het leven. Ik lees geen boeken maar beluister audioversies in de wagen om tijd te winnen. Ik heb zelfs zelden tijd om voetbal te kijken voor het plezier: alles staat in het teken van mijn werk. En daarbuiten doe ik niets liever dan tijd door te brengen met mijn kinderen en mijn vrouw. De eenvoud van het samenzijn en het genot van hun glimlach verschaft me het grootste plezier. Ook ga ik graag lekker uit eten met mijn gezin. En België is het ideale land om zich over te geven aan die geneugte. Het is niet altijd eenvoudig om de juiste balans tussen werk en gezin te vinden maar ik doe wat ik kan. In dat opzicht is de vrije tijd die we door deze gezondheidscrisis samen kunnen doorbrengen een ware zege voor mij op familiaal vlak.”

Longines World’s Best Racehorse

Als mensen is het echter onze taak om elkaar te helpen, om gemeenschap­pelijke basissen te vinden tussen burgers en om ons allemaal samen te verbeteren. Ik denk meer aan dat alles dan aan de beperkingen die ons werden opgelegd.”

Van de club naar het nationale team

Na zijn voetballerscarrière, voornamelijk als middenvelder en verdediger, werd Martinez in 2007 trainer aan de andere kant van het Kanaal, eerst bij Swansea in Wales, later bij Wigan en tot slot bij Everton. In 2016 volgde hij Marc Wilmots op aan het hoofd van de Belgische nationale ploeg. In welk opzicht het coachen van een nationale ploeg verschilt van het coachen van een club? “Het grootste verschil tussen een club en een nationale ploeg coachen, schuilt in de duur van het contact met de spelers. In een club kan je de vreugde of ontgoocheling delen alvorens terug aan de slag te gaan om de volgende wedstrijd voor te bereiden. Dat helpt je om beter te worden en dichter naar elkaar toe te groeien. In een internationale context is geen marge voor fouten. De voorbereiding gebeurt lang op voorhand. Je moet proactief zijn en aanvaarden dat er weinig tijd is om emoties te delen met de spelers. Tenzij natuurlijk bij een toernooi zoals de Wereldbeker: dan ben je veel langer samen. Ook de werkmethoden zijn heel anders bij een nationale ploeg dan bij een club.”

Hoewel hij door de successen van de Rode Duivels zelf als een ster wordt beschouwd, lukt het hem toch om de spelers – die elk op zich volwaardige sterren zijn – te leiden. Hoe slaagt hij erin om de ego’s van al die grootheden binnen de Rode Duivels te laten samenwerken? “We worden allemaal gedreven door een gemeenschappelijk doel, of dat nu de zege in een wedstrijd of de voorbereiding van een groot toernooi is. Mijn doel bestaat erin om mijn persoonlijke overtuiging over te brengen, namelijk dat we sterker zijn en hoger kunnen klimmen als we allemaal samen en allemaal voor elkaar het nodige doen. Dat kenmerkt onze relaties binnen het team. En dat genereert een positieve sfeer, die heel specifiek is voor de Rode Duivels.”

Sport en zaken

Als fysiotherapeut, leerkracht lichamelijke opvoeding en houder van een diploma Business Management van de Manchester Metropolitan University gebruikt Roberto Martinez alle troeven van zijn opleidingen om zijn beroep van bondscoach uit te oefenen. “Mijn coachwerk is grotendeels gebaseerd op informatie en al mijn opleidingen hebben me geholpen om beslissingen te nemen, zowel voor het team als op individueel vlak. Hoe meer informatie je hebt, hoe breder de basis voor je werk wordt en hoe beter je de juiste beslissingen kunt nemen. Ik ben altijd al gefascineerd geweest door de werking van het menselijke lichaam. Als fysiotherapeut kan ik beslissingen nemen over de beste manier om het lichaam aan te passen aan het vereiste niveau voor de sportieve elite. Een goede coach heeft echter ook oog voor het zakelijke aspect. Daarom wilde ik altijd al zoveel mogelijk leren over de verschillende aspecten van sportcoaching.”

Longines World’s Best Racehorse

we moeten onze jonge spelers ook opvoeden en helpen om te gaan met de nieuwe zakelijke aspecten van de sector. Dat is een van onze voornaamste verantwoor­delijkheden. Door te werken kan je veel bereiken maar je moet ook overwegkunnen met tegenslagen en onvoorziene omstandigheden, zowel in het voetbal als in het leven trouwens. Kijk maar naar de veranderingen die onze maatschappij ondergaat als gevolg van het coronavirus en die ook het voetbal treffen.

Longines World’s Best Racehorse

Het is inderdaad zo dat het moderne voetbal meer is dan een populaire sport voor de spelers, de omkadering en de sponsors. “Sport, en voetbal in het bijzonder, bevat ook een zakelijk aspect dat alsmaar belangrijker wordt. Dankzij de technologische ontwikkelingen kunnen we steeds beter inspelen op de televisiewensen van de supporters, die een belangrijke bron van inkomsten vormen. In die context wordt een professionele voetballer wereldwijd en voor de verschillende sociale lagen een inspirerende figuur. En dat trekt sponsors aan die deel willen uitmaken van het team. Binnen de federatie is het altijd een plezier om samen te werken met een sponsor die onze waarden deelt. Zo waardeert het automerk BMW onze manier van werken, net zoals wij de hunne waarderen. Na een cabriolet en een model met seriemotor ben ik intussen toe aan mijn derde BMW 8 Reeks, een BMW M8 Competition Coupé. En ik geniet met volle teugen van elke rit. Maar we moeten onze jonge spelers ook opvoeden en helpen om te gaan met de nieuwe zakelijke aspecten van de sector. Dat is een van onze voornaamste verantwoordelijkheden. Door te werken kan je veel bereiken maar je moet ook overwegkunnen met tegenslagen en onvoorziene omstandigheden, zowel in het voetbal als in het leven trouwens. Kijk maar naar de veranderingen die onze maatschappij ondergaat als gevolg van het coronavirus en die ook het voetbal treffen. Tijdens de periode van de lockdown heb ik niet te veel nagedacht over de beperkingen en het gebrek aan vrijheid dat eruit voortvloeide. Het was onze verantwoordelijkheid als maatschappij om ons daarbij neer te leggen. Om de verspreiding van het virus tegen te gaan, moesten we alles uit de kast halen. De prijs die we daarvoor betaalden, was een beperking van onze leefruimte en onze contacten maar het heeft ons ook meer laten nadenken over onze manier van leven, onze toekomst en vooral de wijzigingen die we na de pandemie zullen moeten ondergaan.

Longines World’s Best Racehorse

Ik ben ervan overtuigd dat we een nieuw ‘normaal’ zullen moeten vinden in ons leven. Ik vrees dat we niet meer zullen terugkeren naar het oude normaal, of toch zeker niet voor we een vaccin en een remedie tegen het virus hebben gevonden. Als mensen is het echter onze taak om elkaar te helpen, om gemeenschappelijke basissen te vinden tussen burgers en om ons allemaal samen te verbeteren. Ik denk meer aan dat alles dan aan de beperkingen die ons werden opgelegd.”

Lege tribunes

En wat denkt onze bondcoach over voetbalwedstrijden in een leeg stadion? “De voetballers weten wat het is om zonder publiek te spelen. Dat hebben ze praktisch allemaal gedaan tussen hun zestien en twintig jaar, toen ze reeds een hoog niveau hadden bereikt. Het is niet hetzelfde als spelen voor een tjokvol stadion maar we moeten blijven spelen. We kunnen de competitie niet stilleggen want dat zou catastrofaal zijn voor de fysieke conditie van de spelers. Het zal vooral pijnlijk zijn voor de supporters maar we hebben vandaag de dag genoeg digitale oplossingen om de ervaring in het stadion zo goed mogelijk te benaderen.”

Longines World’s Best Racehorse

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader