30/03/2018 - Portret

Door ETIENNE VISART - Foto's MICHAEL FURMAN

RALPH LAUREN COLLECTION (PART 2/2)

L’ART AUTOMOBILE

DE PRIVÉCOLLECTIE VAN RALPH LAUREN IS EEN WAAR PARELTJE, DAT ROADBOOK U NIET WILDE ONTHOUDEN. HIERONDER VINDT U ZEVENTIEN MEESTERWERKEN UIT ZIJN COLLECTIE, DIE WORDEN TENTOONGESTELD IN EEN SCHITTEREND DECOR: HET SCHIP VAN HET MUSÉE DES ARTS DÉCORATIFS IN DE PARIJSE RUE DE RIVOLI.

Longines World’s Best Racehorse

Porsche 550 Spyder (1955)
Porsche besliste zijn eerste "echte" racewagen te gaan bouwen voor het seizoen 1954. De zelfdragende carrosserie in lichtmetaallegering van deze open tweezitter rust op de structuur van de 356 (met dezelfde wielbasis van 2.100 mm). Qua afmetingen is hij nochtans compacter en hij is vooral aanzienlijk lichter: 195 kg minder dan een coupé 356, of 550 kg leeggewicht aan de basis, vandaar de naam 550. De benaming "Spyder" werd eraan toegevoegd op verzoek van Ferry Porsche op de voorstelling van de wagen op het Autosalon van Parijs in oktober 1953. De centraal achteraan geplaatste viercilinder-boxermotor van 1.498 cc is een nieuwe versie, op punt gesteld door Dr Ernst Fuhrmann, met twee kleppen per cilinder en twee nokkenassen per cilinderrij. Hij ontwikkelt 117 pk waardoor de wagen van 0 tot 100 km/u accelereert in minder dan 9 seconden en een topsnelheid haalt van zo'n 220 km/u. Begin mei 1954 neemt de Porsche 550 Spyder deel aan de Mille Miglia en eindigt daarin op de zesde plaats. Enkele weken later zet de fabriek vier 550/4 RS 1500 Spyders in op de 24 Uren van Le Mans, maar daar is Vrouwe Fortuna niet op de afspraak. De Belgen Johnny Claes en Pierre Stasse weten toch de eer van het merk te redden met een twaalfde plaats in het algemeen klassement en de eerste plaats in hun categorie. Daarna worden twee wagens ingezet in de Carrera Panamericana in Mexico. Hans Herrmann eindigt als eerste in zijn categorie maar vooral als derde in het algemeen klassement, 90 minuten achter de ongenaakbare Ferrari's maar voor de andere Porsche 550 Spyder van de Oostenrijkse piloot Jaroslav Juhan. Door dit schitterende resultaat ging Porsche voor bepaalde modellen de naam Carrera gebruiken. In 1956 pakte een 550 A een prachtige overwinning in de Targa Florio en overklaste daarbij de Ferrari's en Maserati's met een veel grotere cilinderinhoud. De wagen in de collectie van Ralph Lauren is de eenenzestigste wagen die de fabriek verliet, op een totale productie van 90. De 550 Spyder is voor het kleine merk Porsche een belangrijke racewagen, maar zal voor altijd verbonden blijven met het dodelijk ongeval van James Dean op 30 september 1955.
• Engine: boxer 4 cylinder • Power: 110 hp • Displacement: 1500 cc • Weight: 550 kg • Top speed: 218 km/h • 0 to 100 km/h: 8,2 s.

Longines World’s Best Racehorse

Jaguar XKSS (1958)
Als gevolg van de schitterende overwinningen in de 24 Uren van Le Mans in 1955 en 1956 produceert Jaguar om te voldoen aan de vraag van zijn enthousiaste klanten een wegversie van de XKD (3,4 liter-zescilindermotor die 250 pk ontwikkelt en de wagen naar bijna 250 km/u jaagt) die de naam "XKSS" krijgt. Deze wagen, die hoofdzakelijk bestemd is voor de Amerikaanse markt, onderscheidt zich van het competitiemodel door een "gewonere" voorruit, motorkap, bumpers en cockpit en door het wegnemen van de beroemde haaienvin. In januari en februari 1957 worden er slechts 16 exemplaren van gebouwd, al moeten daar twee exemplaren van het D-type aan toegevoegd worden die in 1958 door de fabriek getransformeerd werden. De wagen uit de collectie van Ralph Lauren is daar precies eentje van, uitgewerkt op basis van de "XKD 533" uit 1956. Deze nam in 1957 deel aan de 6 Uren van Forez, met aan het stuur de piloten Monnoyeur en Dupuy, die op de zevende plaats eindigden, achter een armada Jaguars D die op de eerste drie plaatsen eindigden. Onder de beroemdheden die eigenaar geweest zijn van een XKSS noteren we ook de naam van de Amerikaanse acteur Steve McQueen.
• Engine: in-line 6 cylinder • Power: 250 hp • Displacement: 3442 cc • Weight: 1010 kg • Top speed: 250 km/h • 0 à 100 km/h: 5,20 s.

Longines World’s Best Racehorse

Ferrari 250 GTO (1962)
En steeds dankzij Jacques Swaters en zijn Francorchamps-renstal (liefst zeven exemplaren op zijn actief!) heeft de Ferrari 250 GTO vele Belgische piloten ook de gelegenheid gegeven zich op de internationale scène in de kijker te rijden: onder meer Willy Mairesse, Georges Berger, Jean Blaton ("Beurlys"), Lucien Bianchi, Léon Dernier ("Eldé") en Gérald Langlois hebben met deze wagen talloze successen behaald. De 250 GTO (de O staat voor Omologato, het getal 250 komt overeen met de cilinderinhoud van elke cilinder in de motor) was ontworpen in het grootste geheim en wordt vandaag de dag beschouwd als het summum van techniek en schoonheid van de "vintage"-Ferrari's. Voor vele "aficionados" is dit een van de beroemdste en kostbaarste sportwagens aller tijden. Deze gran turismo, waarvan er slechts 39 werden gebouwd, kan een rijk sportief palmares voorleggen, een wereldkampioen in de GT-klasse waardig in 1962, 1963 en 1964, dankzij zijn vooraan geplaatste V12-motor van 300 pk, maar ook dankzij zijn lichte carrosserie in aluminium, waardoor hij een topsnelheid haalt van 280 km/u! De carrosserie draagt de signatuur Sergio Scaglietti, na voorbereidend werk door Giotto Bizzarrini, en is voorzien van een lange motorkap, een compacte cockpit en een afgeknotte achterpartij. Hij is hét symbool van de gran turismo, dankzij een minutieuze afwerking onder leiding van een erg jonge ingenieur, Mauro Forghieri, die daarna aan het hoofd zou komen van de technische afdeling van de Scuderia Ferrari en daar meer dan twintig jaar lang zou blijven. De wagen van Ralph Lauren is de eenentwintigste GTO die in 1962 werd geproduceerd op een totaal van 36 exemplaren. Hij won een hele reeks wedstrijden, met aan het stuur piloten als Pedro en Ricardo Rodriguez, Roger Penske, Augie Pabst en Richie Ginther.
• Engine: V12 • Power: 300 hp • Displacement: 2953 cc • Weight: 1040 kg • Top speed: 280 km/h • 0 to 100 km/h: 5,9 s.

Longines World’s Best Racehorse

Bentley Blower (1929)
Herinner u het nummer van maart 2009 van Roadbook Magazine, waarin een dossier gewijd was aan de "Bentley Boys". Een van hen, Sir Henry Birkin, lag aan de basis van dit project waarvoor 55 exemplaren gebouwd zouden worden om te beantwoorden aan het reglement van de 24 Uren van Le Mans. Deze versie van de 4,5-liter is voorzien van een mechanische compressor van het Roots-type, ontworpen door ingenieur Charles Amhertst Villiers, om vermogen te winnen (de motor ontwikkelt ongeveer 240 pk in wedstrijden!) en ook snelheid, maar W.O. Bentley steunt deze oplossing maar aarzelend, aangezien ze niet echt overeenkomt met het beeld van stille kracht dat hij zijn wagens wil geven. Met door de fabriek "uitgeleende" technici gooit de "stotterende baronet", zoals sommige van zijn ploegmakkers hem noemden, twee Bentley Blowers in de strijd (de snelste vrachtwagen ter wereld volgens Ettore Bugatti), als privédeelnemer en dankzij de financiële steun van de Edelachtbare Miss Dorothy Paget, maar het avontuur draait uit op een fiasco. "Tim" Birkin zet weliswaar een ronderecord neer met een gemiddelde van meer dan 150 km/u, maar de twee Bentley Blowers geven praktisch tegelijkertijd op bij het krieken van de dag, geteisterd door een hele reeks technische problemen en een rampzalige slijtage van de banden. De Bentley van Ralph Lauren heeft driemaal deelgenomen aan de 24 Uren van Le Mans: in 1930, waarin hij moest opgeven als gevolg van een zuigerprobleem; in 1932, waarin Jean Trévoux zich laat meeslepen door zijn temperament en de wagen al in de eerste ronde de sloot inrijdt; in 1933, waarin hij in de vijfentwintigste ronde uit de wedstrijd gehaald wordt. Pas in 1930, op de Grote Prijs van Frankrijk in Pau, eindigt de "HR3976" op een zeer verdienstelijke tweede plaats, achter de geduchte Bugatti van Etancelin.
• Engine: in-line 4 cylinder • Power: 240 hp • Displacement: 4398 cc • Weight: 1720 kg • Top speed: 223,02 km/h

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">
Longines World’s Best Racehorse

Ferrari 250 GT Berlinetta SWB (1960)
Terwijl de benaming "250 GT" in 1955 opduikt in de catalogus van Maranello en 1955, wordt op het Autosalon van Parijs in 1959 een versie "berlinetta" voorgesteld, met een kort chassis. De wielbasis is met 20 cm ingekort in vergelijking met de andere versies van het merk en hij is een echte volbloed die gebouwd is voor de weg, met een carrosserie in aluminium getekend door Pinin Farina en gemaakt in de ateliers van Scaglietti in Modena. In vergelijking met de gran turismo-versie, voor gebruik op de weg, is de versie "Competizione" ontdaan van alle luxe in het interieur en van de bumpers, uitgerust met schijfremmen en een motor van 280 pk, waardoor dit topmodel van het merk met het steigerende paard drie seizoenen achtereen als een vorst kon regeren (1960-1961-1962) in de legendarische Tour de France Automobile en in de GT-categorie op de 24 Uren van Le Mans. Zijn sensuele lijnen, zijn rijgedrag en prestaties buiten categorie (250 km/h), het is als een puzzel die van de berlinetta 250 GT met kort chassis een van de meest geprezen Ferrari's maakt. De wagen van Ralph Lauren is het eenendertigste exemplaar dat de fabriek verliet, op een totaal van 165. Of het nu gaat om wagens die door de fabriek werden ingezet of door andere ingezet door de nationale ploeg van België of daarna door de renstal van Francorchamps, een hele reeks Belgische piloten heeft zich aan het stuur van een Ferrari 250 GT Berlinetta SWB in de kijker gereden: Olivier Gendebien, Willy Mairesse, Georges Berger, Jean Blaton ("Beurlys"), Lucien Bianchi, Léon Dernier ("Eldé"), Jacques Van Den Haute, enz., met buitengewone resultaten.
• Engine: V12 • Power: 280 hp • Displacement: 2953 cc • Weight: 1100 kg • Top speed: 250 km/h

Longines World’s Best Racehorse

Bugatti Type 59 Grand Prix (1933)
Het overwicht van de Alfa Romeo's die begin jaren 30 door Enzo Ferrari in de races werden ingezet werkte een aantal mensen op de zenuwen, vooral vader (Ettore) en zoon (Jean) Bugatti die in de jaren twintig hun stempel hadden gedrukt op de autosport met wagens als, onder meer, de Bugatti Type 35. Het is voor vele constructeurs nochtans een moeilijke tijd na de beurscrash eind jaren 20 (de constructeur uit Molsheim redde zijn bedrijf van het faillissement dankzij een bestelling van treinrijtuigen door de Franse staat!), vooral op het vlak van de autosport. De Italiaanse staat van Mussolini en de Duitse regering van Hitler maken inderdaad steeds meer gebruik van de grote races om propaganda te voeren en steunen daarbij openlijk Alfa Romeo aan de ene kant en Auto Union en Mercedes-Benz aan de andere kant om met hun technische suprematie uit te pakken. De Bugatti 59, een aangepaste versie van de modellen 51 en 54 die waren gebouwd in de ateliers van Molsheim en de traditie doortrekt van de legendarische Type 35 die talloze wedstrijden gewonnen had, was zeker de referentie qua stijl en esthetiek van de vooroorlogse Grand Prix-wagen, maar in de races zelf brak hij niet echt door. Er werden slechts acht exemplaren van gebouwd en hij is uit duizenden herkenbaar aan zijn buitengewone spaakwielen, een originele creatie van het huis Bugatti die qua techniek revolutionair was. Hij wordt aangedreven door een 3,3 liter-motor met acht cilinders in lijn met dubbele bovenliggende nokkenas en met supercharger die 250 pk produceert. De 59 van Ralph Lauren draagt chassisnummer 59122 en heeft deelgenomen aan verscheidene prestigieuze circuitraces (Grote Prijs van België en Spanje 1933, Grote Prijs van Monaco en Montlhéry in 1934, enz.). Hij werd bestuurd door een aantal van de meest getalenteerde piloten zoals onder meer Achille Varzi, Tazio Nuvolari, René Dreyfus (winnaar in België), Jean-Pierre Wimille (winnaar in Algiers) en ook Robert Benoist. De Type 59 zou de laatste Grote Prijs-eenzitter van Bugatti zijn...
• Engine: in-line 8 cylinder • Power: 250 hp • Displacement: 3257 cc • Weight: 748 kg

Longines World’s Best Racehorse

Jaguar XK 120 Roadster (1950)
Historisch gezien was het tweeletterwoord XK niet bedoeld als modelnaam, maar wel als omschrijving van een motor, en wat voor één: de eerste motor die volledig werd ontwikkeld door de ingenieurs van het eigen merk, op verzoek en met de medewerking van hun "patron", William Lyons (die in 1956 door de koningin van Engeland tot de adelstand verheven werd en sindsdien de titel "Sir" mocht dragen). Het eerste XK-model was zelfs niet voorzien in de productieplanning van Jaguar, alleszins niet in de periode vlak na de oorlog. Tegen 1947/1948 focuste Jaguar al zijn energie op de ontwikkeling van een nieuwe grote limousine, de Mark VII, waarvoor het onder andere de XK-motor op punt gesteld had. De productie van mooie berlines die snel en luxueus waren was meer de specialiteit van deze constructeur dan het bouwen van spectaculaire, sportieve roadsters die vooral een imago moeten creëren, een boodschap moeten overbrengen. Droomwagens hebben altijd bestaan, al blijft het voor velen bij een droom. Met de Jaguar XK 120 kon je die droom waarmaken, want ondanks de indrukwekkende prestaties en de adembenemende lijn werd hij aangeboden aan een prijs die elke concurrentie tartte: de helft goedkoper dan een Aston Martin of een Alfa Romeo, die nochtans minder snel zijn. De Jaguar XK 120 werd onthuld op het Salon van Londen in 1948 en werd voorgesteld als een wagen die 120 mijl per uur haalde, vanwaar zijn naam. 193 km/u was in 1948 een onvoorstelbare snelheid, te vergelijken met meer dan 300 km/u vandaag de dag! De Jaguar XK 120 lokte zoveel vleiende reacties uit, maar ook twijfels, dat Jaguar moest bewijzen dat hij wel degelijk sneller reed dan 190 km/u. Voor een tribune met gespecialiseerde journalisten liet Lyons een – zeker geprepareerde – XK 120 chronometreren aan meer dan 200 km/u, op een Belgische autostrade in Jabbeke, met de medewerking van met name Paul Frère. Sindsdien ging deze Jaguar door het leven met de reputatie de snelste seriewagen ter wereld te zijn! Deze wagen maakte Jaguar wereldwijd bekend en vormde de basis voor de C- en D-types die vijfmaal de overwinning pakten in de 24 Uren van Le Mans. De XK 120 schitterde begin jaren 50 in de rallywereld en won in 1951 meer bepaald de rally Luik-Rome-Luik, met Johnny Claes en Jacques Ickx aan het stuur. De wagen in de collectie van Ralph Lauren, een van de zes fabriekswagens die eigendom gebleven zijn van Jaguar, heeft een carrosserie uit aluminium. Hij was toevertrouwd aan Clemente Biondetti, die de kleuren van Coventry met verve verdedigd heeft op vele circuits op het continent, meer bepaald in de Targa Florio of in de Mille Miglia 1950.
• Engine: in-line 6 cylinder • Power: 180 hp • Displacement: 3442 cc • Weight: 1200 kg • Top speed: 210 km/h

Longines World’s Best Racehorse

McLaren F1 LM (1996)
De zeventiende wagen uit de collectie van Ralph Lauren op de tentoonstelling "L’Art de l’Automobile" is aanzienlijk jonger (amper 15 jaar!) dan de andere, maar dat betekent allerminst dat hij niet interessant zou zijn. Alle versies bij elkaar genomen zijn er van de McLaren F1 107 wagens geproduceerd met een atmosferische V12-motor van 6,1 liter geleverd door BMW. Hij is ontworpen onder leiding van ingenieur Gordon Murray en bevat heel wat nieuwigheden en een hele waaier originele vondsten, waaronder de centrale positie van de piloot tussen zijn twee passagiers. In 1995 won een McLaren F1 de 24 Uren van Le Mans en de vier andere wagens de ingezet werden eindigden op de derde, vierde, vijfde en dertiende plaats. Ter ere van deze buitengewone teamprestatie produceerde McLaren een prototype plus een beperkte reeks van vijf wagens die voor de gelegenheid "F1 LM" gedoopt werden (LM staat voor "Le Mans"). Deze pareltjes wegen ongeveer 75 kg minder dan de klassieke wegversie, hebben aerodynamische aanpassingen ondergaan en een zekere "facelift", met meer bepaald een zeer originele kleur die "Papaya Orange" heet, ter herinnering aan de beroemde formule 1-wagens van Bruce Mc Laren. De F1 LM is uitgerust met een motor die 691 pk levert en dat staat garant voor bliksemsnelle acceleraties, die hem verscheidene records hebben opgeleverd. Hij is een van de beroemdste "Supercars" van onze tijd en hij behoort nog steeds tot de allersnelste... Onder de naam GTR reed de McLaren F1 ook in 1996 mee in Le Mans (een ervan werd bestuurd door de Belg Marc Duez), maar met minder succes (een vierde, vijfde, zesde, achtste, negende en elfde plaats), net als in 1997 (tweede en derde) en in 1998 (vierde). Behalve Ralph Lauren tellen we nog een aantal beroemdheden onder de bezitters van een McLaren F1: Eric Clapton, George Harrison, Elton John, Rowan Atkinson (Mister Bean) en de sultan van Brunei (die er vijf zou hebben!)...
• Engine: V8 original BMW • Power: 691 hp • Displacement: 6064 cc • Weight: 1060 kg • Top speed: 360 km/h • 0 to 100 km/h: 3,1 s.

Longines World’s Best Racehorse

Ferrari 250 LM (1964)
Als men je ooit vraagt met welke wagen Jacky Ickx deelnam aan de eerste uithoudingsrace die meetelt voor het merkenwereldkampioenschap, dan kan je antwoorden dat dat aan het stuur was van een Ferrari 250 LM, die in februari 1966 op de 24 Uren van Daytona was ingezet door de renstal van Francorchamps en dat hij het stuur deelde met "Eldé" en "Beurlys". En dat zijn niet de enige Belgische piloten die zich dankzij de Francorchamps-renstal met de 250 LM in de kijker gereden hebben. De mooiste prestatie dateert uit 1965 en speelde zich af op de 24 Uren van Le Mans: een tweede plaats in het algemeen klassement met Pierre Dumay en Gustave Gosselin, die op minder dan 4 uren voor de aankomst nog op kop reden, maar de overwinning moesten laten aan een zusterwagen bestuurd door Jochen Rindt en Masten Gregory. Daarnaast zette Willy Mairesse drie overwinningen op het palmares van de 250 LM, Jean "Beurlys" twee en Lucien Bianchi ook één. Maar ondanks die indrukwekkende erelijst (24 wedstrijden!) werd de 250 LM nooit geapprecieerd door Enzo Ferrari: de internationale federatie klasseerde hem bij de prototypes en niet als GT... De 250 LM (Le Mans) is een afgeleid model van de 250 P. Hij is ontworpen als racewagen, met centraal geplaatste motor, wat hem een voor die tijd ongewone lijn geeft, met een vooruitgeschoven cockpit, een korte snuit en een volumineus achtersteven. Hij is uitgerust met de beroemde V12 uit de 250-reeks, gevoed door zes carburators, die 320 pk ontwikkelt en gekoppeld is aan een vijfversnellingsbak, die deze kleine berline naar 295 km/u jaagt. De aluminium carrosserie van de wagen draagt de signatuur Scaglietti en rust op een buizenchassis. Het chassis nummer "6321", de persoonlijke wagen van Ralph Lauren, is het eenendertigste exemplaar van de 32 gebouwde wagens. Hij heeft deelgenomen aan een hele reeks wedstrijden in Australië (Sandown Park, Perth, Warwick farm, enz.).
• Engine: V12 • Power: 320 hp • Displacement: 3286 cc • Weight: 820 kg • Top speed: 295 km/h • 0 à 100 km/h: 6 s.

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader