09/03/2018 - Portret

door olivier maloteaux
foto's julien mahiels

Het Lamborghini-paradijs in het zuiden van het land

Een dag in een leven

In deze nieuwe rubriek maakt u kennis met Belgen met een passie voor prestigewagens. We dompelen u onder in hun geschiedenis en lichten het doek over hun verborgen schatten.

Voor deze reportage trekken we naar het zuiden van België om een bezoek te brengen aan het restauratieatelier van Antoine Rapposelli, die reeds in zijn jeugd werd gebeten door de Lamborghini-microbe.

door olivier maloteaux
foto's julien mahiels

Het Lamborghini-paradijs in het zuiden van het land

Een dag in een leven

In deze nieuwe rubriek maakt u kennis met Belgen met een passie voor prestigewagens. We dompelen u onder in hun geschiedenis en lichten het doek over hun verborgen schatten.

Voor deze reportage trekken we naar het zuiden van België om een bezoek te brengen aan het restauratieatelier van Antoine Rapposelli, die reeds in zijn jeugd werd gebeten door de Lamborghini-microbe.

Longines World’s Best Racehorse

We kozen een auto die perfect aansluit bij deze gelegenheid: de Lamborghini Aventador glijdt over het bochtige asfalt in de Laars van Henegouwen. De symfonie van zijn V12 galmt tussen de bomen. We komen aan in Thuin, een rotsachtige uitloper die uitkijkt over de Sambervallei. Behalve zijn belfort en aken verbergen de stad en haar omgeving nog andere pareltjes, zoals dit discrete restauratieatelier voor historische Lamborghini’s. De garage wordt gerund door Antoine Rapposelli, die er samen met zijn vrouw en zijn zoon werkt.

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

Aan de vooravond van de jaren zeventig, klopte de jonge, nauwelijks afgestudeerde mecanicien aan bij de Benelux-invoerder van Lamborghini. Daar tilde Antoine voor het eerst de motorkap van een Lamborghini op. Hij maakte er kennis met een parel van mechaniek maar ook met zijn technische complexiteit.

Het is als het ware een familieherberg voor onze Aventador, die er zijn Belgische neven komt bezoeken. Antoine staat namelijk al lange tijd heel dicht bij het prestigieuze Italiaanse merk. Nochtans begon zijn verhouding tot de automobiel heel bescheiden. Hij bracht zijn kindertijd door tussen de benzinedampen van het ouderlijke pompstation. Daar is alles begonnen: de kleine Antoine hield ervan om ‘s avonds samen met zijn vader te kijken naar de wagens aan de pomp. Zo kreeg hij de smaak van de auto en de mechaniek te pakken.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

De ontmoeting met Lamborghini

Aan de vooravond van de jaren zeventig, klopte de jonge, nauwelijks afgestudeerde mecanicien aan bij de Benelux-invoerder van Lamborghini. Daar tilde Antoine voor het eerst de motorkap van een Lamborghini op. Hij maakte er kennis met een parel van mechaniek maar ook met zijn technische complexiteit. “Bij een Miura, met zijn vier bovenliggende nokkenassen, heb je een week nodig om gewoon de kleppen te regelen. Want om eraan te kunnen, moet je alles demonteren, zelfs de carburatoren,” vertelt de kenner. Het is een huzarenstukje, dat een stevige dosis geduld vergt maar dat je ook dichter bij het beest brengt. In de loop der jaren heeft Antoine geleerd om de capriolen van een Lamborghini te temmen.

Door er dag in dag uit mee bezig te zijn, heeft onze mecanicien een ware passie opgebouwd voor deze Italiaanse bolides, en voor de Miura in het bijzonder. Wij begrijpen hem perfect: iedereen is onder de indruk van deze sportieveling, die zijn beestige mechaniek verbergt onder een elegant en gracieus kleedje, ontworpen door Marcello Gandini van Bertone. Een pure stijl, die op de eerste versies nog werd benadrukt door de ronde, opklapbare koplampen, afgewerkt met verticale ‘wimpers’. Antoine houdt ervan de Miura recht in de ogen te kijken. Maar meer nog dan van die blik houdt hij van zijn mechaniek, die hij tot in de puntjes kent.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Miura: de kroon op de droom

Na jarenlang dromen van de Miura, heeft de liefhebber op een dag besloten de stap te zetten en er zelf een te kopen. Die droom werd werkelijkheid aan het begin van de jaren negentig, toen hij veertig jaar was. Zijn Miura, rechtstreeks afkomstig uit het Schloumpf-museum van Mulhouse, was niet bepaald in de beste staat. Een kolfje naar de hand van Antoine, die hem eigenhandig heeft gerestaureerd. Sindsdien heeft hij nooit meer afscheid genomen van zijn Miura. Hij staat nog steeds in zijn garage. Tijdens de winter werd de Miura nog aan een kleine verjongingskuur onderworpen. Ook komt de auto regelmatig uit de garage om zijn krukstangen aan het werk te zetten: zo nam de Miura vorig jaar nog deel aan de Classic Grand Tour 2017.

Longines World’s Best Racehorse

De garage ontvangt ook andere oude Lamborghini’s, maar slechts een tegelijk. Want om deze pareltjes te verzorgen neemt Antoine graag zijn tijd. De tijd om het goed te doen. Een restauratie kan maanden duren. Alleen het resultaat telt. Momenteel staat er een Espada uit de Verenigde Staten op de brug. Onze gloednieuwe Aventador doet het hart van onze restaurateur echter niet sneller slaan. Niet dat Antoine iets tegen moderne auto’s of ‘youngtimers’ heeft. Hij bezit trouwens zelf een uiterst exclusieve Diablo SE30 uit de jaren negentig, een speciale reeks gebouwd voor de dertigste verjaardag van het merk. Maar recente bolides kunnen hem minder bekoren. Ze kunnen niet tippen aan zijn visie op rijplezier. Hij heeft een sterke voorkeur voor oude modellen: “Wanneer ik in een Miura of Espada ga zitten, krijg ik kippenvel. De sfeer, de geur, de klank, de rijsensaties, alles spreekt me aan,” vertelt Antoine met zichtbaar enthousiasme. Hij stelt dan ook alles in het werk om deze historisch geladen auto’s in leven te houden opdat zijn klanten ook vandaag nog kunnen proeven van de geneugten van het verleden...

Longines World’s Best Racehorse

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader