16/03/2018 - Reportage

door SONJA FUNK-SCHULER

Wedergeboorte van een mythische bolide

ROLLS-ROYCE SILVER WRAITH WZB29

Als eerste naoorlogse Rolls-Royce, die werd gebouwd van 1946 tot 1959, verscheen de sublieme Silver Wraith meermaals op het scherm en was hij in zijn tijd de favoriete auto van gekroonde hoofden. Op de terugweg van een vastgoedexpertise ontdekte Michel Colatruglio deze mooie Engelsman in de garage van een woning in Vaud. Ooit vervoerde hij Winston Churchill en andere illustere beroemdheden.

door SONJA FUNK-SCHULER

Wedergeboorte van een mythische bolide

ROLLS-ROYCE SILVER WRAITH WZB29

Als eerste naoorlogse Rolls-Royce, die werd gebouwd van 1946 tot 1959, verscheen de sublieme Silver Wraith meermaals op het scherm en was hij in zijn tijd de favoriete auto van gekroonde hoofden. Op de terugweg van een vastgoedexpertise ontdekte Michel Colatruglio deze mooie Engelsman in de garage van een woning in Vaud. Ooit vervoerde hij Winston Churchill en andere illustere beroemdheden.

Longines World’s Best Racehorse

De onderneming Rolls-Royce werd in 1904 opgericht door twee mannen met complementaire talenten, de ingenieur Henry Royce en de aristocraat Charles Rolls en was van bij het begin een toonbeeld van voornaamheid, raffinement en uitzonderlijke kwaliteit. De befaamde slagzin Best car in the world weerspiegelt de hoge eisen waaraan de auto’s voldoen en het motto van Royce: “De perfectie zoeken in alles”. En dat geldt eens te meer voor deze Silver Wraith uit 1946, die Michel Colatruglio op 9 april 2014 ontdekte in Glion sur Montreux. Na een waar titanenwerk door de ervaren handen van David Twaites van de garage Restocar in Chailly sur Montreux, verrijst hij langzaam maar zeker uit zijn as. Op het moment dat we deze tekst schrijven, ondergaat hij zijn laatste verjongingskuur in Bulle.

Gelukkige verrassing

Geïntrigeerd door de ontdekking van de schone slaper, nam Michel Colatruglio – inmiddels de derde eigenaar van de wagen – contact op met de Rolls-Royce-club van Londen. Die beheert de archieven van het merk en stuurde hem alle noodzakelijke gegevens door om de bolide te authentificeren. “Het motornummer stemde overeen met het chassisnummer en alle onderdelen waren origineel. Ik heb vervolgens een brief geschreven naar de Service des Automobiles in Genève om een duplicaat aan te vragen van het inschrijvingsbewijs dat op 29 oktober 1980 werd opgezegd, alsook een bevestiging dat de wagen daadwerkelijk had toebehoord aan Emery Reves,” vertrouwt hij ons toe.

Maar wie was Emery Reves precies? Deze licentiaat politieke economie van de Universiteit van Zürich werd geboren in Hongarije en stichtte in 1930 twee uitgeverijen in Parijs en Londen, die uitgroeiden tot observatiehuizen gericht op internationale gebeurtenissen. Ondanks zijn publicaties van documentatie tegen het nazisme wist hij tot drie keer toe te ontsnappen aan de Gestapo. In 1937 raakte hij bevriend met Winston Churchill en begon hij diens artikels uit te geven. Hij werd tevens zijn literair agent. Nadat Churchill werd benoemd tot Premier trok Reves in 1941 weg uit Frankrijk om zich in New York te vestigen. Daar nam hij deel aan de Britse propaganda en werkte hij als journalist, een activiteit die hij na de oorlog voortzette in Europa.

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

We hebben een volledige restauratie uitgevoerd maar we wilden de oude ‘patina’ van de wagen behouden. Alle onderdelen die we konden behouden, hebben we behouden, waaronder de zetels, die boekdelen spreken over het verleden van deze auto. Aangezien het om een van de eerste naoorlogse modellen gaat, hebben we nog te maken met een handgebouwde auto, die tot in de kleinste details getuigt van de menselijke interventies.

Hij vergaarde een fortuin door met kranten en tijdschriften te onderhandelen over de publicatie en de rechten op de memoires van grote oorlogsleiders zoals Montgomery, Eisenhower en Churchill uiteraard. Hij werd verliefd op de Vaudstreek en de Côte d’Azur en kocht er verscheidene eigendommen, waaronder zijn hoofdresidentie La Pausa in 1953. Deze villa in Rocquebrune nabij Monte Carlo werd door Graaf Wellington gebouwd voor zijn maîtresse Coco Chanel. Daar ontving hij heel wat groten der aarde voor ontspanningsverblijven en feestjes, waaronder de Graaf van Windsor, Prins Rainier en Prinses Grace van Monaco, Generaal de Gaulle, Konrad Adenauer, Somerset Maugham en Aristoteles Onassis, maar ook Greta Garbo, Errol Flynn en Clark Gable. Stuk voor stuk genodigden die werden rondgereden in de Rolls-Royce Silver Wraith! Het was een glorieuze tijd, die minutieus werd gedocumenteerd en vereeuwigd door fotograaf Edward Quinn.

Churchill, een groot man

Maar laten we even terugkeren naar Winston Churchill, die zich in 1946 voor enkele jaren terugtrok uit de binnenlandse politiek om te gaan reizen. Hij deed onder meer Montreus en Zürich aan, de stad waarin hij zijn befaamde speech over de ‘Verenigde Staten van Europa’ gaf. Een visionaire geest die de contouren van de toekomstige Europese Unie schetste en daarmee wordt beschouwd als de echte grondlegger van het naoorlogse Verenigde Europa. Na zijn tweede mandaat als Premier bracht hij samen met zijn secretarissen, majordomus en een lijfwacht lange periodes door in de villa, die hij liefkozend “Pausaland” noemde. Tussen 1956 en 1960 bracht hij niet minder dan 400 dagen door aan de Côte d’Azur, waar hij graag naast Wendy Reves onder een parasol zat en zich overgaf aan zijn liefde voor schilderen. Dat bezorgde hem de rust die hij nodig had om zijn regelmatige depressies het hoofd te bieden. Van de zowat 530 doeken die hij maakte in zijn leven, geven de impressionistische landschappen geschilderd in ‘La Pausa’ het best weer hoe goed hij zich er voelde. Een collectie van zijn schilderijen en memorabilia wordt trouwens bewaard in de Reves-collectie in het Dallas Museum of Art.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

De Silver Wraith WZB29

Zoals eerder vermeld, werden alle genodigden van Emery en Wendy Reves rondgereden met de befaamde Rolls-Royce Silver Wraith. Hoog tijd dus om deze uitzonderlijke wagen eens van dichtbij te bekijken. De Engelsman beschikte over een zescilindermotor, een zwart W142-koetswerk (Sports Saloon) en een chassis dat op 12 december 1947 door Rolls-Royce Ex Works aan koetswerkbouwer Park Ward werd geleverd. Na de standaardtests in Groot-Brittannië was hij op 17 juni 1948 klaar voor levering aan zijn eerste eigenaar, Baron Louis-Marie-Charles-Adolphe Vanderheiden, Algemeen Directeur van de Compagnie Royale Asturienne des Mines en Commandeur van de Belgische Kroonorde. Op 15 juli 1948 vatte hij zijn ultieme reis aan via de SS Autocarrier voor levering aan de Frans-Britse concessiehouder Autos Ltd in Parijs. Op 26 juli 1949 leverde de concessiehouder uiteindelijk het eigendomscertificaat aan Baron Vanderheiden in Hauzeur. Toen de Baron op 21 februari 1952 stierf, werd de wagen verkocht aan Emery Reves. De documenten opgesteld door de Zwitserse douane bevestigen dat de wagen op 16 december 1954 werd geïmporteerd in Genève, waar hij op 25 mei 1955 de nummerplaat GE 50941 kreeg.

A l'origine, la Silver Wraith WZB29 avait été équipée d'options spéciales telles qu'un compteur de vitesse indiquant les kilomètres, des phares spéciaux en accord avec les règlementations françaises, un interrupteur séparé sur le tableau de bord permettant d'actionner le phare antibrouillard central, une 2e roue de secours, une colonne de direction agrandie de 2 pouces par rapport à la dimension standard et finalement un réservoir de carburant verrouillable.

ENTRE DES MAINS EXPERTES

David Twaites du garage Restocar à Chailly sur Montreux, ainsi que la carrosserie Nyfeler à Bulle ont réussi le coup de maître de redonner une seconde jeunesse au bolide. Des équipes d'artisans enthousiastes, dont deux apprenties, ont ainsi pu se consacrer à ce beau projet, l'occasion pour les aînés de transmettre leur savoir-faire à la jeune génération.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

« Nous avons entrepris une restauration complète, mais avons souhaité garder ce brin de 'patine' ancienne. Nous avons préservé tout ce que nous pouvions, dont les sièges qui sont de réels témoins du passé. Comme il s'agit d'un des premiers modèles d'après-guerre, nous avons encore affaire à un véhicule artisanal, qui témoigne de l'intervention humaine jusque dans les moindres détails. Nous nous sommes surtout rendu compte de la qualité de construction de l'époque, qui est réellement époustouflante. Nous avons par exemple dû débloquer le moteur qui n'avait pas tourné depuis 35 ans. Mais avec Rolls-Royce, nous arrivons toujours à dévisser les boulons et les écrous, qui sont tous de super qualité. Nous avons pu conserver un grand nombre de pièces d'origine, dont les pistons. Il y a une semaine, ce fut un grand moment d'émotion lorsque nous avons démarré le moteur en petit comité et que ce dernier a démarré au quart de tour ! » nous confie David Twaites avant de poursuivre: « Cette automobile nous a fait vibrer à plusieurs reprises, notamment lorsque nous ne parvenions pas à ouvrir le coffre. Michel et moi, nous avons commencé à spéculer sur son contenu, jusqu'à penser que nous y trouverions peut-être un vieux chapeau de Churchill. Nous avions une imagination débordante. Au final, nous avons fait appel à un spécialiste qui est arrivé avec une caisse à outils digne des grands cambrioleurs, pour nous retrouver devant un coffre totalement vide, ce qui nous a tous fait bien rire » s'amuse-t-il.

Longines World’s Best Racehorse

Suite à son passage au garage Restocar, la Silver Wraith a entamé fin janvier l'ultime partie de son 'relooking' à Bulle pour des retouches de peinture et la pose du pare-brise. « Une opération délicate qui exige un ajustement tout en finesse, puisque la voiture a été fabriquée à la main et qu'aucune dimension ne correspond à des normes précises » conclut David Twaites. Après plusieurs présentations intimes au garage, la Lady britannique partira conquérir les cœurs des amateurs de belle mécanique aux quatre coins de l'Europe, fière d'avoir retrouvé son lustre d'antan.

Longines World’s Best Racehorse

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader