01/03/2018 - Portret

Door pierre darge - Foto's nuno madeira

Durven veranderen!

Denis Gorteman

Denis Gorteman, CEO van D’Ieteren Auto, wordt verteerd door twee passies: één voor het product, en één voor zijn klanten. En dat zijn er liefst 1,1 miljoen. Gesprek met een bevlogen leider over service, design en reizen.

Longines World’s Best Racehorse

Aan het stuur van een Pierce met D’Ieteren-koetswerk in 1904.

We zijn allemaal klanten in ons leven, en als klant houd ik ervan als een dienst vlot wordt uitgevoerd. Dat er naar me geluisterd wordt, dat op de best mogelijke manier aan mijn noden voldaan wordt. Omdat zo’n afwikkeling me achteraf zo’n goed gevoel geeft, de perfecte service me blij maakt.

Met onze hele organisatie en ik als persoon moeten we naar zo’n soort serviceverlening streven, we moeten ons kunnen aanpassen aan de noden van de klant, naar hem luisteren, hem proberen te begrijpen. Niet eenvoudig als je in dit land 1,1 miljoen klanten telt. En toch: we bieden zelfs lessen aan om de klanten te leren hun voertuig beter te gebruiken met de technologie die zich aan boord bevindt, en dat wordt erg geapprecieerd...”

U bent ook een échte autoliefhebber...

“Absoluut: ik rij graag, al van heel jong al. Toentertijd betekende het halen van een rijbewijs een stap naar volwassenheid, want de auto was een paspoort naar de vrijheid. Nu is dat anders, Internet heeft de buitenwereld binnenshuis gebracht.

Mijn vroegste rij-ervaring was met de Toyota van mijn moeder. Ik was dertien en ik mocht de auto van de straat in de garage parkeren – een kwestie van centimeters, maar een goede les waarbij ik de spiegels leerde te gebruiken.

EIn afwachting van het rijbewijs verzamelde ik Matchbox, Corgi Toys en Solido miniatuurauto’s, met een voorkeur voor Porsches en in het bijzonder voor de auto’s die in Le Mans de 24 uren reden.”

Longines World’s Best Racehorse

D'Ieteren: ruim 210 jaar mobiliteitsgeschiedenis.

Wat was uw eerste auto?

“Een Toyota Celica ST, omwille van de opwindende lijn. Design wekt emoties op en als we morgen geen emoties meer kunnen losmaken met onze auto’s, kies ik voor een andere job. En die Celica was een echt designobject, met inklapbare koplampen en een V-vorm achteraan. Allesbehalve een box-op-wielen. Ik ben anderzijds geen techneut, ik begrijp absoluut niets van een motor, maar ik hou wel veel van technologie in het algemeen, en weet alles over wat met communicatie en connectiviteit in de auto te maken heeft.

Ik hield ook van de auto’s uit de stripverhalen, en van de Turbo-traction in het bijzonder. Ook weer omwille van het design.

Longines World’s Best Racehorse

De Golf GTI: een sportief icoon en commercieel succes.

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

Natuurlijk ben ik altijd een enthousiaste rijder geweest. Niet langer dan gisteren toerde ik op het circuit van Mettet rond met een auto van de Fun Cup – een ongelooflijke ervaring. De wagens die erin meerijden zitten nu in hun derde evolutie, dat betekent met 2 liter motoren die 170 pk leveren voor een gewicht van 850 kg. Die ervaring bleek zeer opwindend net als de confrontatie met mijn eigen beperkingen: ik remde te vroeg en niet op de juiste plaats, leerde er vooral mijn ogen beter te gebruiken door pro-actief te anticiperen...”

Is er nog passie weggelegd in de wereld die eraan komt, die van de autonome auto’s?

“Toch wel, maar dan spreken we van een ander soort passie. Zoals vele van onze klanten, ben ik niet blij hoe we vandaag de dag onze auto’s gebruiken: morgen vroeg sta ik om zeven uur al in de file, en dat haat ik. Met autonome auto’s zal de auto een vorm van individueel transport worden, dat ons zal ontlasten van de saaie kant van het rijden. Ik ben ervan overtuigd dat een deel van de klanten die we verloren zijn, dankzij de autonome auto terug zal keren naar de automobiel. De 65-70 jarigen die zich niet meer in de helse trafiek wagen, zullen zich kunnen ‘laten’ rijden. Mijn eigen schoonvader die nu 90 is, is pas echt oud geworden toen hij moest ophouden met rijden, omdat hij daarmee een stuk van zijn vrijheid verloor. Als autonoom rijden had bestaan, had hij daar zeker voor gekozen, en was hij naar plaatsen teruggekeerd waar hij in geen jaren was geweest.”

Longines World’s Best Racehorse

Sportmerken aan de wereldtop qua technologie.

Maar zelf zou ik er ook plezier aan beleven, omdat het me zou toelaten om ongestoord te telefoneren, rapporten door te nemen, en een hoop verkeersstress te vermijden. Om nog van de veiligheid te zwijgen. En dat alles kan binnen de vijf jaar, zonder aanpassingen van de infrastructuur, want de technologie werkt geheel autonoom. Dat kan nu overigens al in de file met de Passat. Kortom, het probleem zal niet van de techniek komen, maar wel van de aanpassing van de wetgeving en de verzekering. Is de constructeur bij een fout verantwoordelijk of de connectiviteit ? Er rest ons vijf jaar om daarop een sluitend antwoord te vinden.”

Wat was de meest passionele auto uit uw loopbaan?

“(zonder nadenken) De Porsche 911 Targa, de oranje die je daar op de kast ziet staan. Ik had als kind een racebaan van Märklin en daar hoorden twee auto’s bij, een Mercedes C111 en een Porsche Targa, en ik heb altijd voor de Porsche gekozen. Voor mijn vijftigste verjaardag heb ik me er eentje cadeau gedaan, bouwjaar 1976, met een 2.7 liter motor. Al vind ik de huidige Targa ook fantastisch, maar als het echt op kiezen aankwam, ging ik voor de Cayman, omdat die zo’n opwindende lijn bezit...”

En uw welke passie zit er in uw dagelijkse auto?

“Ik rijd nu met een Bentley Continental GT cabrio en die is de perfecte combinatie van comfort en kracht, een fantastische auto...Hij heeft alles en toch is het eigenlijk al bijna een oude auto – met een lijn die nu al bijna twaalf jaar ongewijzigd is gebleven, een Belgische lijn bovendien (nvdr van Dirk van Braekel, uit Deinze). Maar eerlijk waar, alle voertuigen die uitkomen, en dan spreek ik van alle merken, zijn qua technologie en kwaliteit gewoon fantastisch, en dat tegen een zeer redelijke prijs, zeker als je de toename van de levensduurte bekijkt. Ze starten elke morgen feilloos, of het nu min 20 dan wel plus 30 graden is.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Maar niet alles is rozengeur en maneschijn in uw wereld. Zeker niet met de Dieselgate....

“Velen vergeten dat we zelf niet verantwoordelijke waren, maar slachtoffer maar dat we wel voor een oplossing moesten gaan. Dat kon enkel door de handen ineen te slaan om zo vlug mogelijk tot een redelijke oplossing te komen, met zo weinig mogelijk last voor onze klanten, terwijl het wel om 320.000 voertuigen ging, alleen in België. We hebben ons best gedaan om de klanten op een eerlijke en transparante wijze te informeren en rekenen op 18 maanden om dat probleem op te lossen.”

U bent, los van alle serieuze bezigheden, ook nog een fan van stripverhalen...

U bent, los van alle serieuze bezigheden, ook nog een fan van stripverhalen... (lacht enthousiast) “Maar natuurlijk, ik heb leren lézen in stripverhalen. Sneller en beter dan op school. Dat is begonnen met Astérix, waarna ik snel Kuifje en andere helden heb ontdekt. Voor mij betekenden strips de ideale vorm van escapisme, van weg te kunnen dromen. Let wel, ik kan zelf absoluut niet tekenen, heb dus niet de minste ambitie in die richting, maar ik vind een tekening wel het perfecte vehikel om een boodschap over te brengen. De expressie van emoties zoals een Franquin die wist over te brengen in Les Idées Noires is meesterlijk en het boek zelf een meesterwerk.

Ik zou mezelf niet meteen een verzamelaar noemen, al heb ik toch wel zo’n 6700 stripverhalen in de kast staan. Ik kan niet meteen een thema vinden, maar onthoud me absoluut van Manga’s en Science Fiction. Laat me zeggen dat ik een erg brede belangstelling koester voor het genre met uitschieters als Thorgal en XIII. En de collectie groeit nog steeds verder, tot wanhoop van mijn vrouw. Voeg daar de 3D-objecten bij die bij de stripwereld horen, en je kan je een voorstelling maken van de omvang van dat geheel.

Longines World’s Best Racehorse

Een passie voor uitzonderlijke auto's.

Over escapisme gesproken, ook reizen kunnen U boeien...

“Mijn vrouw en ikzelf reizen behoorlijk wat af, met een sterke voorkeur voor de Verenigde Staten. We zijn gek op Arizona, op Utah en op de nationale parken die zondermeer fantastisch zijn. Daarin boeit ons vooral de natuur. Yellowstone is buitengewoon, net als de staat Wyoming – een plaats waar we vijf of zes keer geweest zijn. De ruimte die je er vindt, bestaat niet meer bij ons. Terwijl je daar dagen kan stappen of paardrijden zonder een auto te zien. Al droom ik ook van een tocht met een oude Ford Mustang cabrio of een Porsche Targa over die oude wegen daar.

Daarnaast spreekt ook Afrika ons om dezelfde reden heel erg aan. De wilde natuur, de safari’s staan altijd hoog op ons programma. Het draait allemal ook om verandering, om tijd te nemen om mekaar terug te vinden. Want het professionele leven is echt heel druk, en met de smartphone neem je al heel snel je werk mee naar huis en dat weegt uiteraard op het familieleven.”

Longines World’s Best Racehorse

U heeft een mooi parcours afgelegd maar zit natuurlijk niet toevallig op deze stoel...

“Dat heb ik vooral te danken aan het Huis D’Ieteren, met de nadruk op ”het huis”. Ik heb hier echte kansen gehad en fantastische directeurs gekend, die in mij geloofd en in mij geïnvesteerd hebben, en die me kansen hebben gegeven.”

Dat gebeurt nooit toevallig....

“Misschien niet , maar toch wil ik de bijzondere sfeer omschrijven die hier heerst en ook al zijn we beurs genoteerd, toch is de familiale sfeer gebleven. De waarden die we uitdragen, hebben ons zeker geholpen in de moeilijkste momenten van vorig jaar: we wisten wat ons te doen stond. Zelfs onze concessiehouders die auto’s hadden aangekocht, begrepen dat ze die voor een tijd niet konden doorverkopen. Die spirit, die eerlijkheid staat in heel de organisatie overeind, en dat betekent een fantastische steun voor ons allen.”

En wat zijn uw voornaamste kwaliteiten?

“Eerlijkheid, visie en durf. De durf om dingen te veranderen. Onze wereld verandert snel, en zeker in de autobranche. Dus moesten we mee veranderen, en dat betekende moeilijke beslissingen nemen, ons dealernet reorganiseren, pro-actief bezig zijn, zichzelf aanpassen aan de nieuwe verwachtingen. Maar zonder overdrijving. Als twee mensen in Afrika door een leeuw achtervolgd worden, is het niet nodig om sneller te lopen dan de leeuw. Het volstaat sneller te rennen dan die andere.”

Longines World’s Best Racehorse

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader