15/01/2018 - Watch

door Pierre Darge
foto's jeroen peeters – Julien Mahiels

Cobra Daytona

Aerodynamica als inspiratiebron

De Cobra Daytona, er werden slechts zes exemplaren van gebouwd en de potente Amerikaan veroverde in 1965 zelfs de wereldtitel bij de sportwagens. Tweeënvijftig jaar later heeft hij niets van zijn allure verloren en Peter Brock staat er glunderend naast. Hij is tachtig, fors gebouwd en hij straalt als hij over zijn carrière vertelt. Maar de kers op de taart was de ontmoeting met de Cobra Daytona én het gelijknamige horloge in volle strijd.

door Pierre Darge
foto's jeroen peeters – Julien Mahiels

Cobra Daytona

Aerodynamica als inspiratiebron

De Cobra Daytona, er werden slechts zes exemplaren van gebouwd en de potente Amerikaan veroverde in 1965 zelfs de wereldtitel bij de sportwagens. Tweeënvijftig jaar later heeft hij niets van zijn allure verloren en Peter Brock staat er glunderend naast. Hij is tachtig, fors gebouwd en hij straalt als hij over zijn carrière vertelt. Maar de kers op de taart was de ontmoeting met de Cobra Daytona én het gelijknamige horloge in volle strijd.

Longines World’s Best Racehorse

Ik was van jongsaf aan een autogek maar ik ben begonnen met ingenieursstudies en pas op school hoorde ik van het bestaan van het Art Center of Design in Pasadena. Ik reed erheen, nestelde me achteraan in de klas en werd daar terecht gewezen: het ging om een opleiding voor professionels, het minste wat ik kon doen was een portfolio voorleggen. Nu wist ik helemaal niet wat ze daarmee bedoelden, informeerde discreet, liep om de hoek een grote tekenblok halen en bleef zo’n anderhalf uur in mijn auto schetsen maken. In het het Art Center bleken ze toch wel even onder de indruk van mijn schetsen: ik kon blijven en ik wist meteen dat dit de richting was waar ik heen wilde. Want ze bleek een mooie combinatie van kunst en engineering.” Toch bleef Peter Brock niet lang op het Art Institute. Op zijn negentiende kon hij aan de slag bij GM, waar hij de jongste designer ooit was. Onder leiding van de legendarische Bill Mitchell zette hij de basislijnen van de C2 Corvette uit. Maar lang blijven deed hij ook dit keer niet.

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

Ik was van jongsaf aan een autogek maar ik ben begonnen met ingenieursstudies en pas op school hoorde ik van het bestaan van het Art Center of Design in Pasadena. Ik reed erheen, nestelde me achteraan in de klas en werd daar terecht gewezen ...

“In mijn diepste binnenste wilde ik alleen maar gaan racen. Daarom keerde ik terug naar Californië en bouwde er racewagens. Dat was overigens de reden waarom ik Caroll Shelby ontmoette. Die was van plan om een racing school op te zetten en zag in mij de ideale man om die te leiden. Omdat een en ander snel uit zijn voegen groeide, tekende ik ook wat logo’s, ontwierp de business cards, de T-shirts en maakte de foto’s. Ik vertelde hem niets van mijn designachtergrond omdat ik wilde gaan racen, maar het toeval hielp me een handje. Toen hij me vertelde dat hij in Europa wedstrijden wilde gaan rijden, hield ik hem een aanbod voor: ik had me verdiept in een Duits boek over aërodynamica uit de jaren dertig en wilde de theorie graag toepassen op de 427. Zijn scepticisme was groot, maar ik besefte dat ik hem, door gewoon wat aan het exterieur te sleutelen een veel snellere auto kon bezorgen.”

De gestroomlijnde 427 zou een vingeroefening blijven, waarvan slechts één stuk werd gebouwd. Niemand beter dan Peter Brock begreep dat hij vanaf een wit blad moest beginnen om het succes te boeken dat hij voor ogen had. Maar de tijd drong en dat dwong hem tot een huzarenstukje. In nauwelijks 90 dagen realiseerde hij met een klein team de Cobra Daytona. From sketch to finish. Een aërodynamica specialist die er door Shelby werd bij gehaald, geloofde niet in de vorm. Brock wel en hij bezwoer dat de wagen in staat zou zijn om een topsnelheid van meer dan 250 km/uur te halen. Hij noemde de man een theoreticus die in de wolken leefde, terwijl hij iemand van de praktijk was. En hij kreeg gelijk: tijdens zijn eerste uitje voor de 2000 km van Daytona haalde de Cobra van Brock 256 km/uur en hield moeiteloos gelijke tred met de Ferrari 250 GTO’s, de referentie van die tijd ! In zijn definitieve versie zou de racer op de rechte lijn van het circuit van Le Mans zelfs tegen 315 km/uur geklokt worden...

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

1. Clifton Club Shelby Cobra 10342
Chronograaf met een 44 mm diameter stalen kast en een zilverkleurige wijzerplaat waarop de aanduiding van datum en dag. Automatisch Valjoux gangwerk - Rode secondenwijzer met Cobra logo Zwart kalfslederen armband met een patroon van koolstofvezel Gelimiteerde oplage van 1964 stuks.
2. Clifton Club Shelby Cobra 10344
Flyback chronograaf in een kast met diameter van 44 mm in staal en titanium en een wijzerplaat half zilverkleurig, half blauw met een rode chronowijzer met het Cobra logo. Automatisch La Joux-Perret gangwerk - blauwe kalfslederen armband met een patroon van koolstofvezel. Gelimiteerde oplage van 196 stuks.Clifton
3. Club Shelby Cobra
Chronograaf met een 44 mm diameter stalen kast met een blauwe wijzerplaat waarop de aanduiding van datum en dag. Automatisch Valjoux gangwerk - Rode secondenwijzer met Cobra logo. Zwart kalfslederen armband met een patroon van koolstofvezel. Gelimiteerde oplage van 1964 stuks,

Al snel stonden de beste piloten ter wereld in de rij om de nieuwste Shelby te rijden en daarmee maakten ze een abrupt einde aan de droom van Brock om in zijn eigen ontwerp te schitteren. Maar de tijdloze lijn van de Cobra Daytona Coupe weet nog steeds kenners en autoliefhebbers te begeesteren. De auto zou tot een icoon uitgroeien van een tijdloze schoonheid.

“Als ik een snelle wagen bouw heb ik niet in de eerste plaats schoonheid in gedachten. Omdat alles om functionaliteit draait. Toen de wagen gereed was, merkten we pas welke uitzonderlijke uitstraling hij had. Dat had naar mijn gevoel alles te maken met de achtersteven, dat kan zelfs een kind vanop afstand vaststellen.” De Cobra Daytona werd na een indrukwekkende reeks overwinningen in Sebring, op de Nürburgring en in Le Mans wereldkampioen bij de sportwagens en Brock ging elders zijn geluk beproeven want toen Ford met het grote geld over de brug kwam was er voor hem geen plaats meer.

Longines World’s Best Racehorse

Vijftig jaar na zijn exploten bij Shelby, kreeg Peter Brock het bezoek van verantwoordelijken van Baume & Mercier die een horloge wilden produceren dat een eerbetoon wilde zijn aan die snelle Shelbys.

“I was very excited, herinnert Brock zich en ik focuste mij meteen op het gladder maken van de vorm van de kast. De Clifton Club had daar de beste basis voor en de samenwerking met hun designverantwoordelijke Alexandre Peraldi verliep opperbest. Dankzij onze gemeenschappelijke passie voor design hadden we maar weinig woorden nodig en bovendien bleken onze vaardigheden complementair. Gaandeweg werd ook duidelijk dat we een aantal elementen van de Daytona konden gebruiken voor het horloge. De vorm van de pedalen, maar ook de valve covers met hun koelvinnen en natuurlijk de rotor die je aan de achterzijde kan zien en die dezelfde vorm kreeg als het stuur van de auto, maar dan in het wit gezet. In de auto gebruikten we veel aluminium omwille van het lage gewicht, en diezelfde kwaliteit realiseerden we voor het horloge door titanium te gebruiken waardoor het geheel lichter en comfortabeler werd – én steviger...”

Longines World’s Best Racehorse

Wat leerde U onderweg van Peraldi over horloges ?

“Dat ik niet over dezelfde gevoeligheid beschik als Alexandre om de persoonlijkheid van de auto op zo’n subtiele manier over te brengen op de kast en op de wijzerplaat. Omdat daar flink wat ervaring voor nodig is. En vaardigheid. Die gevoeligheid is Alexandres domein en het resultaat is zondermeer verbluffend geworden: a great combination !”

www.baume-et-mercier.com

Longines World’s Best Racehorse

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader