15/01/2018 - Lifestyle

Door Serge Vanmaercke

Concrete en ongrijpbare sensualiteit

Bentley & Lalique

Wat hebben een solide Engels-Duitse constructeur van super-de-luxewagens en een Zwitsers-Franse fabrikant van fragiele kristallen voorwerpen gemeen? Bentley en Lalique geven een pertinent antwoord op deze vraag na een proefrit met de Bentley Flying Spur over de romantische en panoramische Schwarzwaldhochstraße, die tussen het Zwarte Woud en de Elzas slingert.

Door Serge Vanmaercke

Concrete en ongrijpbare sensualiteit

Bentley & Lalique

Wat hebben een solide Engels-Duitse constructeur van super-de-luxewagens en een Zwitsers-Franse fabrikant van fragiele kristallen voorwerpen gemeen? Bentley en Lalique geven een pertinent antwoord op deze vraag na een proefrit met de Bentley Flying Spur over de romantische en panoramische Schwarzwaldhochstraße, die tussen het Zwarte Woud en de Elzas slingert.

Longines World’s Best Racehorse

Rood, groen en grijs: Bentley heeft drie exemplaren van de Flying Spur klaargezet op een privéparking bij de luchthaven van Stuttgart, de autohoofdstad vlakbij het koninkrijk van Porsche en Mercedes. De elegante bolides ademen een zeldzame sensualiteit onder de nochtans zware en grijze hemel. Het rode exemplaar valt onmiddellijk op: dit is het meest sportieve model uit het gamma, de nieuwe Flying Spur W12 S. Volgens Crispin Marshfield, chef koetswerkdesign bij Bentley, maken de sportieve flanken van dit model en de schrapping van verchroomde koetswerkdetails op de velgen, het radiatorrooster en de randen van de koplampen hem onmiddellijk herkenbaar in vergelijking met de andere Flying Spur-modellen die sinds 2013 werden gelanceerd.

Zijn elegantie, raffinement en sportiviteit komen ook terug in het interieur van de wagen, waar moderne technologieën en artisanaal vakmanschap perfect hand in hand gaan. De vloertapijten zijn dik, het leder voelt aangenaam aan. Het dashboard oogt gebruiksvriendelijk om de bestuurder niet te veel te intimideren wanneer hij onderweg is met deze 2,5 ton zware en toch erg levendige bolide.

Deze W12 S met een cilinderinhoud van 6,0 liter, wordt aangeblazen door twee turbo’s die het vermogen optrekken tot 635 pk. Vertrekken gebeurt in alle zachtheid... als u dat wenst. Nauwelijks enkele minuten na het vertrek geeft een vrije snelweg ons de gelegenheid om de duivels onder de motorkap te ontketenen en in 4,5 seconden van 0 naar 100 km/u te sprinten. We trappen het gaspedaal diep in. De automaat doet zijn werk zonder schokken. En het gebrek aan snelheidsbeperkingen op bepaalde Duitse snelwegen zet ons niet meteen aan om ons in te houden. Zelden ervoeren we zo’n authentieke sportiviteit in een omgeving gedomineerd door luxe en comfort.

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

Dat geldt trouwens ook voor de passagiers, die zowel voorin als achterin plaatsnemen in individuele zetels met een regelbare zitting en rugleuning. Zij kunnen desgewenst zelfs hun rug en achterwerk laten verwennen. De multimedia-installatie maakt het mogelijk om een gekozen programma te bekijken terwijl een ergonomisch tafeltje plaats biedt aan een boek of computer. Temperatuur, zichtbaarheid, geluidsisolatie, interieurakoestiek: elk interieuraspect verdient een grote onderscheiding.

Hadden we al vermeld dat de prijzen van deze parel beginnen bij 182.500 euro? De hier geteste versie is echter 228.270 euro waard.

Het Zwarte Woud

Na de snelweg volgt de schitterende, meanderende Schwarzwaldhochstraße, die ons via adembenemende landschappen en panorama’s naar de Villa Lalique in Wingen-sur-Moder (Elzas) leidt.

Daar krijgen we meer uitleg over de link tussen deze potige bolide en fragiel kristal. Vastberaden maar met mate. Zo knopen Bentley en Lalique alsmaar meer partnerschappen aan met hoogstaande partners uit de sector van de levenskunst. Bentley met producenten van parfums, horloges, lederwaren en skimateriaal. Lalique met spelers uit de sectoren parfum, gastronomie, hotelwezen, enz.

Beide huizen zijn dus actief in de wereld van de parfums. Enige tijd geleden hebben ze bovendien besloten om hun lijst met partners uit te breiden naar de wereld van de auto’s voor de ene en kristal voor de andere. Dat resulteerde in 2017 in de lancering van een hoogwaardig project. Na de proefrit met de gloednieuwe Flying Spur W12 S krijgen we nu dus de kans om kennis te maken met de wereld van Lalique.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Kristalhotel

Zodra we de Villa Lalique binnenkomen, is de toon gezet. In dit huis, dat in 1920 werd gebouwd door de oprichter en dat lang werd bewoond door zijn afstammelingen, bevinden zich vandaag de dag zes suites met een luxeniveau dat zijn gelijke niet kent, zelfs niet in vijfsterrenhotels. Alles baadt er in de geest, het talent en de stijl van René Lalique.

Hij werd geboren in 1860. Hij ging als leerling aan de slag bij een Parijse juwelier terwijl hij les volgde aan de ‘École des Arts décoratifs’. Lalique, die met zijn talent de erkenning van huizen zoals Cartier en Boucheron genoot, vestigde in 1885 zijn eigen huis door het atelier van een collega-juwelier over te nemen. Hij werkte met verscheidene materialen en ateliers en oogstte heel wat succes bij vrouwen uit hogere kringen. Actrice Sarah Bernard was een van zijn trouwste klanten.

Toen René Lalique in 1900 deelnam aan de Wereldtentoonstelling van Parijs, stond hij op het hoogtepunt van zijn carrière. In 1905 opende hij een boetiek op de Place Vendôme 24, waar hij niet alleen juwelen maar ook glazen voorwerpen uit zijn atelier van Clairefontaine aanbood.

Eerst glas

Parfumeur François Coty was onder de indruk van Laliques flacons en stelde hem in 1907 voor om zijn talent ten dienste te stellen van de parfumwereld.

Zo groeide René Lalique, de meester-juwelier van de Art Nouveau, al snel uit tot de meester-glasblazer van de Art Deco. Dankzij zijn samenwerking met Coty zouden er voor het eerst parfums worden aangeboden in aantrekkelijk flacons en voor een betaalbare prijs. Lalique maakte tal van creaties voor de parfumsector en begon zich meer en meer toe te leggen op de industriële glasproductie, na verloop van tijd nog zijn enige activiteit.

Zo vestigde hij in 1921, te midden van een regio met een oude glastraditie, de Verrerie d’Alsace in Wingen-sur-Moder, nog steeds de enige productievestiging van Lalique ter wereld.

Weinig mensen weten het maar René Lalique heeft dus nooit met kristal gewerkt. Het was zijn zoon Marc, die de productie van glas verving door die van kristal, toen zijn vader in 1945 stierf. Maar de stijl van Lalique, die lag voorgoed vast. In de glasbewerking uitte die stijl zich voornamelijk in het befaamde contrast tussen transparant en gesatineerd glas. Dat zou met het kristal niet anders zijn.

Nadat hij de couturesalons van modeontwerpster Madeleine Vionnet had gedecoreerd, de glazen deuren voor prins Yasuhiko Asaka in Tokio had ontworpen en de toenmalige fontein van de Galerie des Champs-Elysées had getekend, had René Lalique in 1935 ook deelgenomen aan de inrichting van de enorme eetzaal voor eersteklassepassagiers op het cruiseschip Normandie. In datzelfde jaar opende de oprichter een Lalique-winkel op de Rue Royale 11 te Parijs, die tot op de dag van vandaag bestaat.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Experimentele luxe

In 2008 werd het huis overgenomen door Art & Fragrance, een Zwitserse groep onder leiding van Silvio Denz. Op zijn initiatief werd de vlakbij gelegen Villa van René Lalique dus omgebouwd tot een vijfsterrenhotel met een gastronomisch restaurant, goed voor twee Michelinsterren.

Het ontwerp van het restaurant en de wijnkelder is van Mario Botta, de internationaal befaamde Zwitserse architect. Chef Jean-Georges Klein zorgt van zijn kant voor de culinaire creaties van het restaurant, terwijl de wijndegustaties in de kelder worden georganiseerd onder leiding van sommelier Romain Iltis, die u de heerlijkste wijnen uit de Elzas laat ontdekken.

Het eindresultaat

Maar voor we de pareltjes van Klein en Iltis mochten degusteren, wachtte ons nog het resultaat van de samenwerking tussen Bentley en Lalique, een samenwerking gestart in 2013, het jaar waarin de eerste Flying Spur op de markt kwam.

De geschiedenis van Lalique was altijd al nauw verbonden met die van de parfumwereld. Eerst door de samenwerking tussen Lalique en Coty ten tijde van de oprichter en vervolgens, vanaf 1992, toen Marie-Claude, kleindochter van René Lalique en dochter van Marc Lalique, haar eerste parfum, ‘Lalique de Lalique’ creëerde.

Lalique for Bentley Black Cristal Edition, waarvan slechts twaalf genummerde en gecertificeerde exemplaren worden gemaakt, is het nieuwe uithangbord van de samenwerking tussen Lalique en Bentley. De flacon met het iconische ‘Flying B’-logo van Bentley Motors werd uitgevoerd in zwart kristal, het meest waardevolle, duurste, zeldzaamste en moeilijkst te produceren kristal ter wereld. De vleugels werden ingelegd met platina.

Longines World’s Best Racehorse

Een echt collector’s item met andere woorden. Bij aankoop van het parfum krijg u trouwens een diner en een overnachting in de Villa Lalique cadeau. De prijs? 20.000 euro.

De neus van dit parfum is Dorothée Piot, die ook Angel Eau Sucrée ontwikkelde voor Thierry Mugler. Voor dit parfum opteerde ze voor appel en Bergamot als hoofdtonen, roos, pruim, atlasceder en papyrus als kerntonen en patchoeli, tonkabonen, sandelhout, citrusroos, vanille, virginische jeneverbes en leder als basistonen.

En dat ruikt simpelweg heerlijk. Voor die prijs mag dat ook wel...

Longines World’s Best Racehorse

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader