16/09/2019 - Reportage

door Thierry Centner / Foto’s: Jaguar Land Rover Classic & Thierry Centner

“Reborn”

jaguar e-type

In tegenstelling tot wat we denken, gaat er soms veel tijd overheen alvorens een passie echt kan worden botgevierd. Maar eenmaal zover is het genot des te groter! Thierry Centner vertelt ons over de recente aankoop van de E-Type Coupé 4.2 Serie 1 ‘Reborn’ door zijn echtgenote Christine. Die bracht haar jeugd door in een gezin dat zweerde bij het merk Jaguar …

Longines World’s Best Racehorse

Ontdekking van een van de mooiste auto’s aller tijden… Dat zei Enzo Ferrari tenminste toen hij de Coupé E-Type 3.8 Serie 1 in 1961 voor het eerst te zien kreeg op het Salon van Genève. Sindsdien zijn er nog meer mooie koetswerken van de band gerold, maar de uitzonderlijke lijn van de E-Type heeft altijd al vele harten sneller doen slaan. Ook dat van Christine.

Kort na ons huwelijk in 1976 besliste mijn schoonvader om zijn E-Type Serie 2 van de hand te doen. Ik had dit zeldzame pareltje net mogen ontdekken, en samen met Christine hebben we meteen een bod gedaan. Maar we kregen nul op het rekest: “Een jong koppel heeft andere prioriteiten!” Dat spreekt voor zich. Maar uitstel is geen afstel!

Toen ik me lanceerde in de toeristische rally’s moedigde Christine me aan om een XK 120 DHC aan te schaffen. En die houdt me nu al een twaalftal jaar gezelschap. De E-Type verdween naar de achtergrond maar was nooit ver weg. In haar portefeuille bewaarde Christine een kleine kleurenfoto van zichzelf op 18-jarige leeftijd, zittend op de vleugel van de Serie 1 4.2 uit 1966 van het gezin.

Longines World’s Best Racehorse

Retromobile, "The place to be ...
at the right time"

In februari 2017 begeef ik me als Voorzitter van de Club Jaguar Exclusive XK naar Retromobile. Daar gedraagt Christine zich plots als een Beagle die een haas opjaagt! Voor ons verheft zich de majestueuze stand van Jaguar Land Rover Classic (JLRC) met op de voorgrond het ruwe koetswerk van een E-Type Serie 1. Er wordt me verteld dat JLRC via het ‘Reborn’-programma zoveel mogelijk de originele platen behoudt en dat alle vervangen onderdelen van hun eigen ateliers in Coventry afkomstig zijn.

Christine wil meer zien en begint nieuwsgierig te cirkelen rond een prachtige E-Type 3.8. Ze is zo onder de indruk dat ze de wagen in de namiddag mee naar huis wil nemen zonder ook maar enig benul te hebben van het ‘Reborn’-programma. Deze 3.8 blijkt geen ‘Reborn’ te zijn, maar het restauratieproject van een particulier.

Gelukkig brengt Stuart, verantwoordelijk voor de verkoop van JLRC, ons het relaas van het ‘Reborn’-project. En dan valt alles ineens op zijn plaats.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

The ‘Reborn’ Project

Dit project werd officieel gelanceerd op 5 april 2017 tijdens de Techno Classica in Essen en vormt een aanvulling op het geslaagde initiatief rond de Land Rover Serie 1 en de eerste Range Rovers.

Elk project met een E-Type ‘Reborn’ begint met een zoektocht, voornamelijk in de minst vochtige regionen van de VS. Daarna homologeren de experts van JLRC een basisvoertuig met ‘Matching Numbers’. Eenmaal een wagen gevonden, brengen ze die naar de gloednieuwe JLRC-fabriek in Ryton, op enkele kilometers van Coventry, waar de eerste E-Types een goeie vijftigtal jaar geleden van de band rolden. De wagen wordt volledig uit elkaar gehaald en op authentieke wijze gerestaureerd volgens de originele tekeningen. Dit neemt 12 tot 14 maanden in beslag, naargelang de fabrieksspecificaties uit 1960.

Er worden slechts tien E-Types Serie 1 gerestaureerd. Vandaag zijn ze allemaal al verkocht ...

Longines World’s Best Racehorse

Bittere ernst

Na deze toelichting neemt Stuart ons mee verderop naar de volgende E-Type uit het ‘Reborn’-programma: een rode 4.2 Serie 1 Coupé uit 1966, met zwart leren interieur. De auto kreeg twee eigenaars en stond meer dan 20 jaar lang stil in een schuur in Indiana, samen met een aantal andere Engelse wagens.

Christine is meteen verkocht, en na een vergeefse onderhandelingspoging worden de opties besproken. Het lijstje is lang, waarbij de ene optie al onmisbaarder is dan de andere. Bij haar eigen wagens vinkt ze telkens zowat elke mogelijke optie aan, terwijl ze daar niet eens de helft van gebruikt. Hier is het - nog - ernstiger omdat sommige niet alleen de veiligheid maar ook de betrouwbaarheid ten goede komen. Na goed twee uur op de Jaguar-stand, voornamelijk besteed aan het kiezen van opties, keren we terug naar het hotel, tevreden over ons middagje shoppen.

Brexit

Nu is het vele maanden wachten tot de bolide het continent betreedt. Niet gemakkelijk! Tijdens ons diner overvalt me plots een enge gedachte: wat met de Brexit? We hadden wel een termijn gekregen (12 tot 16 maanden omdat het een nieuw project betrof voor JLRC) maar geen begindatum voor de restauratie (de nieuwe fabriek van Ryton was nog niet af). Wat als de wagen niet klaar is voor 29 maart 2019? Heel simpel: dan betalen we 6% invoerrechten en 21% btw op de totale prijs. 27% extra taksen, een ‘No Deal’!

De volgende dag keren we terug voor een nieuwe onderhandelingsronde. We willen de basisauto aankopen tegen de marktprijs en de restauratie koppelen aan een tweede contract. Het loopt niet van een leien dakje. Maar na een maand van vooral juridische gesprekken wordt Christine eigenares van een niet-rijdende rode E-Type ...

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Kleur, een moeilijke keuze

Eind 2017 moet er een nieuwe kleur gekozen worden voor de E-Type. In Ryton maken we kennis met een fantastische, bijna klinisch schone fabriek met verschillende wagens op de brug zoals een E-Type, een XJ 220, verschillende Land en Range Rovers, een XK 120 en een D Type. En dan hebben we het nog niet eens over de uitzonderlijke collectie met meer dan 300 voertuigen van legendarische Engelse merken van voor en na WO2.

Onze aandacht wordt vooral getrokken door een reconstructie van de beroemde XKSS, met een geweldige combinatie van Sherwood Green en beige leer. Op ons verzoek wordt die de fabriek buitengereden zodat we de kleuren perfect in het zonlicht kunnen bewonderen. Het wordt zonder enige aarzeling “onze laatste keuze”!

Longines World’s Best Racehorse

Een winnaar van Le Mans om het pareltje te testen

Bij aanvang van de lente zijn de werken goed gevorderd (Stuart stuurt ons regelmatig foto’s en rapporten). We plannen een nieuw bezoek voor een testrit op het privécircuit van Jaguar Land Rover. En daar wacht ons een grote verrassing: naast de wagen staat Andy Wallace, de laatste winnaar van de 24 uur van Le Mans in een Jaguar, in 1988! Na een aantal rondes worden er een paar - vooral elektrische - problemen vastgesteld. Door de regen wordt de test vroegtijdig stopgezet en wordt de auto de vrachtwagen opnieuw ingeladen. Tijd om een aantal zwakke punten na te kijken. JLRC bevestigt ons dat ze de wagen kosteloos zullen leveren.

Het is wachten tot begin juni 2018. De dag na de levering komt Stuart zich er persoonlijk van vergewissen dat alles in orde is. Maar hij moet ook een lokale hersteller homologeren voor de garantieperiode. Wanneer ik mijn lichte ontgoocheling laat blijken over het geluid van de uitlaat (zoals op het originele model) stelt Stuart vrijwillig voor om die te laten vervangen door een inox versie. Vier dagen later is de klus gratis geklaard!

Longines World’s Best Racehorse

Opmerkelijke service

Na ongeveer 2.000 km stel ik nog een aantal zwaktes vast. Niet echt verwonderlijk na een dergelijke restauratie. Ik breng JLR Classic hiervan op de hoogte. En die sturen een technicus die op twee dagen tijd met de meeste probleempjes komaf maakt. Het is dan al herfst, en omdat er een ‘winter maintenance with full spanner check’ voorzien is, vertrekt de wagen opnieuw voor een winterverblijf naar Ryton.

Jaguar Land Rover Classic restaureert zijn eigen modellen in een bevoorrechte omgeving, met een hoog kwaliteitsniveau en een opmerkelijke dienst na verkoop. De E-Type van Christine is nummer 3 op een productie van 10, wat de - intussen verholpen - probleempjes misschien kan verklaren!!

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader