15/01/2018 - Portret

Chicara Art

Als een moto een kunstwerk wordt

De moto's van Chicara Nagata... zijn om nooit te vergeten als je deze buitengewone creaties eenmaal goed bekeken hebt. Ze zijn het werk van een man die zijn leven heeft gewijd aan de creatie ervan en aan de assemblage, die hem duizenden uren heeft gekost, in die mate zelfs dat hij zich van de wereld afzonderde om zich volledig aan zijn passie te kunnen wijden

Longines World’s Best Racehorse

De Japanse designer Chicara Nagata is 50, maar heeft nog niets van het vuur verloren dat al meer dan 20 jaar lang in hem brandt. Hij heeft zijn leven gewijd aan het ontwerpen van unieke moto's, echte betoverende kunstwerken omdat ze zo doordrongen zijn van passie, vernuft en esthetiek. Vanaf zijn prille jeugd was hij gefascineerd door deze machines... tot die fatale dag, hij was net 16 geworden, waarop hij aan het stuur van een van die bolides het slachtoffer wordt van een zwaar ongeval dat hem 8 maanden lang aan een ziekenhuisbed gekluisterd houdt.

Ook al ben ik een fan van alle moto's, ik heb altijd mijn eigen modellen willen creëren op basis van onderdelen die ik zelf getekend had en volledig zelf met handgereedschap gemaakt had, met uitzondering van de vintage-motoren die ik zorgvuldig uitkies.

Merkwaardig genoeg wakkert dit voorval de passie van de man die miraculeus geneest alleen maar aan en hij beslist, paradoxaal genoeg, zijn leven te wijden aan de machine die bijna zijn dood geworden was. Het wordt vanaf dat moment zijn ‘obsessie’, zoals hij het graag noemt, om uitzonderlijke moto's te bouwen, meesterwerken als eerbetoon aan het leven zelf en aan de mensen die hem gered hebben, om in zekere zin zijn schuld aan de maatschappij terug te betalen. Een uitdaging die hem dwingt om zonder ophouden moto's te creëren, totdat hij volledig geïsoleerd raakt en ten slotte ook “zijn familie en vrienden verliest”, zoals hij zelf fatalistisch toegeeft.

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

Als je het verhaal van deze man kent kan het niet anders dan dat zijn kunst naarmate je ze ontdekt je ontroert en verbaast. Als grafisch vormgever en designer getuigt Chicara van een waanzinnige verbeeldingskracht en een ongeëvenaarde zin voor detail. “Soms beïnvloedt mijn beroep de manier waarop ik een moto ontwerp. Maar soms beïnvloedt de manier waarop ik een moto bouw mijn grafisch werk. Deze twee elementen gaan uitstekend samen! Op het vlak van design zijn het idee en de intuïtie de belangrijkste ingrediënten en in die zin probeer ik voor elke moto die ik ontwerp een idee te vinden dat niemand ooit tevoren heeft gehad,” legt hij uit. In de loop der jaren heeft hij zo dertien moto's met een neofuturistische look gecreëerd die stuk voor stuk niet te evenaren zijn, omdat ze aan geen enkele gevestigde norm beantwoorden. En wat het meest verbaast: ze rijden allemaal perfect... al blijft het de vraag of de eigenaar ervan zich met zulke pareltjes op asfalt zou durven wagen.

Longines World’s Best Racehorse

De motor als inspiratiebron

“Ook al ben ik een fan van alle moto's, ik heb altijd mijn eigen modellen willen creëren op basis van onderdelen die ik zelf getekend had en volledig zelf met handgereedschap gemaakt had, met uitzondering van de vintage-motoren die ik zorgvuldig uitkies. De motor is de basis van de toekomstige moto. Ik gebruik de details om de stijl te bepalen die bij hem past,” legt Chicara uit. Het resultaat? Een vernuftig samenspel van metalen, een perfect evenwicht tussen functionaliteit en schoonheid en een geslaagde mix van oude onderdelen en modern design. De technieken heeft hij zichzelf aangeleerd, puur op basis van doorzettingsvermogen en vele uren van verbeten werk... van ijzergieten via laswerk tot polijstwerk. Voor één enkele creatie zijn 7.000 à 8.000 uren nodig en zo'n 500 onderdelen in staal, aluminium, chroom, koper of messing. “En telkens als ik weer een techniek onder de knie had doken er weer andere problemen op die me onoverkomelijk leken... in het bijzonder de uitdaging dat mijn moto's moesten functioneren en kunnen rijden als andere moto's. In feite is het te danken aan de vele mislukkingen waar ik mee te kampen kreeg die me alles geleerd hebben en me gebracht hebben waar ik vandaag ben.”

Longines World’s Best Racehorse

Bekroonde werken

Chicara begint aan zijn eerste werk in 1993... en is daar pas 7 jaar later mee klaar, omdat hij niet rust voordat hij de absolute perfectie gevonden heeft! Daarna, in 2005, stelt hij verscheidene creaties voor op de Harley custom shows in België, Duitsland en Frankrijk, waarbij hij zes prijzen op een rij behaalt. De wereldwijde erkenning volgt op de AMD World Championships – de officiële naam van het internationaal kampioenschap voor op maat ontworpen moto's. In 2006 behaalt zijn werk ‘Chicara Art I’, uitgerust met een Harley Davidson-motor uit 1939, inderdaad de eerste plaats in de categorie ‘Freestyle’. Een jaar later is het de beurt aan ‘Chicara Art II’ met zijn Harley WLA-motor uit 1942: in deze wedstrijd behaalt hij de tweede plaats. Sindsdien heeft de geniale designer zich tot doel gesteld één nieuw kunstwerk per jaar te maken.

Terug naar de bron

Om zijn passie te financieren werkt onze creatieveling verder als grafisch designer en ontwikkelt tegelijkertijd elektrische fietsen voor de lokale markt of eenvoudig ineengestoken moto's die vervaardigd zijn met kant-en-klare onderdelen... producten die hij dus nooit kunstwerken zou noemen. Zijn volgende project? “Ik ben jarenlang bezig geweest met het bouwen van mijn moto's en ik heb nauwelijks de tijd gehad om ermee te rijden, om ervan te genieten ze te laten rijden,” zucht Chicara. Hij wil dan ook dat zijn volgende model, Chicara Art V, volledig anders is dan de vorige. Terug naar de bron, naar de basis zelf van de moto... en dit keer zal hij met zijn creatie rijden en daar gaat hij niet meer vanaf! Meer wil hij er echter niet over loslaten... en dus moeten wij, tot onze grote spijt, nog een tijdje geduld oefenen.

Longines World’s Best Racehorse

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader